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Le problème : à propos de la carence en vitamine A

La vitamine A est essentielle au fonctionnement du système immunitaire. Donner des apports en vitamine A aux enfants qui en ont besoin augmente leur résistance aux maladies et leurs chances de survie, de croissance et de développement.

La carence en vitamine A est un problème mondial. Elle touche plus de 100 millions d’enfants et cause un décès d’enfants sur quatre dans les régions concernées. De plus, il semble de plus en plus certain que cette carence augmente le risque de décès maternel.

La solution : apports, enrichissement et allaitement

Plusieurs manières d’améliorer le statut vitaminique des populations existent. Des aliments riches en vitamine A ne sont pas toujours à la portée des gens qui en ont besoin. Dans beaucoup de pays industrialisés, les aliments sont enrichis pour s’assurer d’un apport suffisant de la vitamine. Dans beaucoup de pays, enfants comme adultes prennent des suppléments journaliers. Ce sont les démarches les plus rapides et les plus efficaces pour améliorer le statut vitaminique des populations.

Les apports en vitamine A peuvent résoudre la carence en vitamine A en tant que problème de santé publique. Le complément :

L’apport de capsules de vitamine A devrait commencer à six mois dans les zones où les enfants n’ont pas assez de vitamines dans leur alimentation. La baisse de mortalité potentielle est importante et les bénéfices de fortes doses l’emportent largement sur les rares et transitoires effets secondaires. Les capsules ne coûtent que quelques centimes et peuvent être distribuées lors de toutes les actions de santé publique telles que les Programmes élargis de vaccination et les Journées nationales de vaccination .

Le soutien à l’allaitement est un moyen capital de réduire les carences en vitamine A chez les jeunes enfants. Les nouvelles mères devraient avoir une haute dose de vitamine A dans les huit semaines après l’accouchement dans les régions où la carence existe.

Dans certains pays, ceux où l’infrastructure commerciale et industrielle est bonne, l’enrichissement de denrées comme la farine, le sucre et la margarine peuvent mettre fin à ces carences. L’enrichissement des aliments peut être très efficace. L’amélioration de la nutrition, par une alimentation régulière en produits naturellement riches en vitamine A, sera une stratégie à long terme dans beaucoup de pays.

L’impact : la supplémentation en vitamine A sauve des vies

En améliorant l’apport en vitamine A aux enfants …

On augmente leurs chances de survie :

On diminue la gravité des maladies infantiles :

On obtient d’autres avantages pour la santé :

On peut réduire la mortalité maternelle :

On obtient un bon rapport coût-efficacité :

Objectif

Eliminer la carence en vitamine A d’ici 2010

Partenariat

L’Initiative mondiale pour la Vitamine A est un réseau de donateurs et d’organisations internationales qui comprend l’UNICEF, la Micronutrient Initiative (MI), l’Agence Canadienne pour le Développement International (ACDI), l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) et l’US Agency for International Development (USAID).