Coupe du Monde de la FIFA 2006

Thierry Henry, meilleur buteur et exemple pour la jeunesse

Image de l'UNICEF
© UNICEF UK/2006/Burmiston
Thierry Henry a reçu le prix du meilleur joueur français quatre fois.

Considéré par de nombreux observateurs comme le buteur le plus prolifique du football, Thierry Henry est originaire de France, mais en Angleterre c’est l’arme la plus redoutée de l’équipe d’Arsenal. Buteur qui terrorise les défenses de toute la première division anglaise, il joue actuellement pour l’équipe nationale française et pour Arsenal, où il a battu tous les records de buts marqués.

Mis à part ses fabuleux exploits de footballeur, Henry est également un exemple pour de nombreux enfants et adolescents en proie à des difficultés. Il s’est joint à d’autres vedettes du football professionnel au nom de l’UNICEF et de la FIFA pour présenter une série de spots télévisés vus par des millions de supporters du monde entier au cours de la Coupe du Monde de 2002. Dans ces spots, les joueurs faisaient la promotion du football, passion sans pareille dans le monde, au bénéfice des enfants.

Henry se joindra de nouveau à l’équipe UNICEF-FIFA pour la Coupe du Monde 2006 en Allemagne, où une fois de plus il contribuera à faire passer un important message sur la relation positive entre les enfants et le football.

Exploits sur le terrain et ailleurs

Issu des rangs illustres de l’école de football française, Henry a commencé sa carrière en jouant brièvement pour l’AS Monaco, alors qu’il n’avait que 17 ans. En 1998, il a éclaté sur la scène internationale en jouant pour l’équipe de France lors de la Coupe du Monde et en s’imposant comme le meilleur buteur de son pays. Il s’est vu ensuite décerner la plus haute distinction française : la médaille de la Légion d’Honneur. Son étalage de talents lors de la Coupe du Monde de 1998 a retenu l’attention du grand club international italien de la Juventus, et il est donc parti pour l’Italie en 1999. Après une courte période avec l’équipe italienne, il est revenu et a traversé la Manche pour jouer avec l’illustre équipe d’Arsenal.

Dans son nouveau rôle d’avant-centre, Henry s’est épanoui pour devenir un des plus grands joueurs de ce sport. Pendant sept saisons d’affilée, il a été le meilleur buteur de son équipe, et comme on le dit parfois, le meilleur buteur qu’Arsenal ait jamais connu.

Les exploits de Henry lui ont procuré de hautes distinctions année après année. En 2004 et 2005, il a été second au classement du meilleur footballeur mondial de l’année. L’Association des journalistes de football l’a nommé meilleur joueur de l’année à trois reprises, ce qui est un record dans l'histoire de ce prix, et il a eu l’honneur de recevoir le titre de meilleur joueur français de l’année à quatre reprises. Mais son titre sans doute le plus prestigieux, c’est celui du Soulier d’or de meilleur buteur européen, qu’il a remporté deux fois consécutivement, en 2004 et 2005 ainsi que le Soulier d'or de meilleur buteur de Premier League anglaise qu'il a remporté en 2002, 2004, 2005 et 2006, étant ainsi le premier joueur de l'histoire à remporter ce titre lors de trois saisons consécutives.

Outre ses exploits sur le terrain, Henry, dans le civil, a fait sienne une cause impérieuse : celle de la lutte contre le racisme. Sa campagne :  « Stand up, Speak up » recueille des fonds pour des organisations qui combattent l’intolérance. Cette campagne a galvanisé des millions de supporters du football et permis de recueillir près de 6 millions de dollars pour soutenir cette cause.


 

 

Vidéo

Regarde Thierry Henry et d'autre stars dans ce message d'intérêt public 'Superfans'.
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‘L'esprit de l'équipe UNICEF’ – une courte video qui présente quelques joueurs de l'équipe de l'UNICEF.
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L'UNICEF va dans les coulisses du tournage de 'Superfans' par MTV.
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(en anglais)

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