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La diarrhée

Informations complémentaires

Règle d'or no 1:

La diarrhée tue l'enfant en faisant perdre beaucoup d'eau à son corps, ce qui provoque la déshydratation. Dès le début de la diarrhée, il est essentiel de donner à l'enfant beaucoup plus à boire que d'habitude. Il faut également lui donner sa ration alimentaire habituelle.

Un enfant est atteint de diarrhée quand il a des selles liquides trois fois par jour ou plus. Plus le nombre de selles liquides est élevé, plus la diarrhée est grave.

On entend souvent dire que la consommation de liquides aggrave la diarrhée. C'est faux. Il faut faire boire le plus possible un enfant qui a la diarrhée jusqu'à ce que celle-ci s'arrête. En buvant ainsi, l'enfant remplace les liquides que son corps a perdus pendant la diarrhée.

Les boissons suivantes sont conseillées pour un enfant qui a la diarrhée :

  • le lait maternel (la mère devrait donner le sein plus souvent que d'habitude)
  • les soupes
  • l'eau de riz
  • les jus de fruits frais
  • le thé léger avec un peu de sucre
  • le lait de noix de coco
  • l'eau provenant d'une source d'eau potable. Si l'on n'est pas sûr de la pureté de l'eau, il faut la purifier en la portant à ébullition ou en la filtrant
  • les sels de réhydratation orale (SRO) mélangés à la quantité d'eau indiquée.

Pour éviter la déshydratation, les enfants nourris au sein devraient être allaités le plus souvent possible et les autres enfants devraient boire les quantités suivantes de liquides après chaque selle liquide :

  • pour un enfant de moins de deux ans : entre un quart et la moitié d'une grande tasse
  • pour un enfant de deux ans ou plus : entre la moitié et la totalité d'une grande tasse.

Il faut donner à boire à l'enfant dans une tasse propre. On ne devrait jamais utiliser de biberon. Il est difficile de bien nettoyer les biberons et un biberon sale peut être à l'origine de la diarrhée.

Si l'enfant vomit, la personne qui s'occupe de lui attendra 10 minutes avant de lui redonner à boire tout doucement, par petites gorgées.

Il faut donner beaucoup à boire à l'enfant tant que la diarrhée n'a pas disparu.

En général, la diarrhée s'arrête au bout de trois à quatre jours. Au-delà d'une semaine, il faudrait consulter un agent de santé qualifié.

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