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La nutrition et la croissance

Informations complémentaires

Règle d'or no 5:

Les enfants ont besoin d'aliments riches en fer pour protéger leurs capacités physiques et mentales. Les meilleures sources de fer sont le foie, les viandes maigres, le poisson, les œufs, ainsi que les aliments enrichis en fer ou les suppléments de fer.

L'anémie – due à une carence en fer – peut entraver le développement physique et mental. Les symptômes de l'anémie sont la fatigue, le manque de souffle et la pâleur de la langue, des paumes des mains et de l'intérieur des lèvres. L'anémie est le trouble nutritionnel le plus courant dans le monde.

  • Même une anémie légère chez les nourrissons et les jeunes enfants peut entraver leur développement intellectuel.
  • L'anémie chez l'enfant de moins de 2 ans peut causer des problèmes de coordination et d'équilibre et l'enfant peut sembler renfermé et hésitant, ce qui risque de limiter ses capacités à communiquer avec les autres et d'entraver son développement intellectuel.

Pendant la grossesse, l'anémie accroît la gravité des hémorragies et le risque d'infection pendant l'accouchement. Elle constitue donc une cause importante de mortalité maternelle. Les nourrissons qui ont des mères anémiques souffrent souvent d'insuffisance pondérale à la naissance et d'anémie. Les suppléments en fer donnés aux femmes enceintes protègent à la fois les femmes et leurs bébés.

On trouve du fer dans le foie, les viandes maigres, les œufs et les légumineuses. Les aliments enrichis en fer protègent également contre l'anémie.

L'anémie est également provoquée ou aggravée par le paludisme et les vers intestinaux.

  • Le paludisme peut être évité en dormant sous une moustiquaire qui a été traitée avec un insecticide recommandé.
  • Il faudrait donner deux à trois fois par an un médicament vermifuge recommandé aux enfants qui vivent dans des régions où les vers sont très endémiques. Une bonne hygiène permet d'éviter les vers. Les enfants ne devraient pas jouer à proximité des latrines, ils devraient se laver les mains fréquemment et porter des chaussures pour éviter l'infestation vermineuse.
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