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L'allaitement maternel

Informations complémentaires

Règle d'or no 4:

L'allaitement maternel stimule la sécrétion de lait. Pratiquement toutes les mères peuvent allaiter leurs bébés.

Beaucoup de jeunes mères ont besoin d'encouragement et d'aide lorsqu'elles commencent d'allaiter. Une autre femme qui a déjà allaité avec succès, une amie ou une femme membre d'un groupe d'appui à l'allaitement maternel peut aider la mère à surmonter ses doutes et à éviter les difficultés.

La position du bébé pendant la tétée et la manière dont il prend le sein dans sa bouche sont très importants. S'il est correctement placé, il peut plus facilement prendre le sein dans sa bouche et téter.

Certains signes montrent que le bébé est dans une bonne position pour téter :

  • le bébé est entièrement tourné vers la mère
  • le bébé est proche de sa mère
  • le bébé est détendu et heureux.

Par contre, s'il n'est pas dans une bonne position pour téter, les problèmes suivants peuvent apparaître :

  • les mamelons sont douloureux et gercés
  • l'arrivée de lait est insuffisante
  • le bébé refuse de téter.

On reconnaît à certains signes que le bébé se nourrit bien :

  • le bébé a la bouche grande ouverte
  • le menton du bébé touche le sein de sa mère
  • la peau foncée qui entoure le mamelon de la mère est plus apparente au-dessus de la bouche du bébé qu'en dessous
  • le bébé tire de longues gorgées
  • le mamelon de la mère n'est pas douloureux.

Pratiquement toutes les mères peuvent avoir assez de lait si :

  • elles nourrissent exclusivement au sein
  • le bébé est dans une bonne position et prend bien le sein dans sa bouche
  • le bébé tète aussi souvent et aussi longtemps qu'il le désire, y compris la nuit.

Dès la naissance, le bébé devrait téter aussi souvent qu'il le désire. Lorsqu'un nouveau-né dort plus de trois heures après l'allaitement, il faut le réveiller gentiment et lui offrir le sein.

Les pleurs ne sont pas un signe que le bébé a besoin d'autres aliments ou boissons, mais plutôt qu'il a besoin d'être tenu dans les bras et bercé. Certains bébés ont besoin de téter pour se détendre. Plus ils tètent, plus leur mère aura de lait.

Les mères qui craignent de ne pas avoir assez de lait donnent souvent à leurs bébés d'autres aliments ou boissons au cours des premiers mois. Le bébé tétera alors moins souvent sa mère, qui de ce fait aura moins de lait. La mère aura davantage de lait si elle ne donne pas d'autres aliments ou boissons à son enfant et l'allaite souvent.

Il faut éviter de donner des sucettes, des tétines ou des biberons aux enfants nourris au sein car le mode de succion est très différent de celui du sein maternel. Si la mère utilise une sucette ou un biberon, elle aura moins de lait et le bébé risque de téter moins souvent ou même de refuser le sein.

Il faut rassurer les mères en leur expliquant que le lait maternel suffit à lui seul à nourrir correctement un jeune bébé. Elles ont besoin de l'encouragement et du soutien du père de l'enfant, de leur famille, de leurs voisins, de leurs amis, des agents de santé, de leurs employeurs et des associations féminines.

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