Haïti

En Haïti, la patience et des enquêtes minutieuses permettent de réunir les enfants avec leurs familles.

Image de l'UNICEF
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Jefferson (ce n'est pas son vrai nom), 8 ans, dans un centre d'accueil situé au cour de la capitale dévastée d'Haïti, est interviewé par des travailleurs sociaux formés par l'UNICEF chargés de retrouver sa famille. Depuis ce reportage, il a finalement retrouvé ses parents.

Par Nora Nonet

Un reportage de Nora Nonet, collaboratrice de l'UNICEF France, réalisé en Haïti à la fin du mois de février relate l'histoire d'un jeune rescapé du tremblement de terre qui n'avait toujours pas retrouvé sa famille. L'UNICEF est heureux d'annoncer que, depuis ce reportage, le jeune garçon a finalement été rendu à ses proches.

PORT-AU-PRINCE, Haïti, 24 mars 2010 – Nous avons rencontré Jefferson (ce n'est pas son vrai nom), 8 ans, dans un centre d'accueil situé au cœur de la capitale dévastée d'Haïti. Jefferson a passé les deux dernières semaines dans ce centre et est l'un des milliers d'enfants, selon certaines estimations, qui ont été séparés de leurs familles à la suite du grave tremblement de terre du 12 janvier.

Le cas de Jefferson a fait les gros titres du monde entier. Il figurait parmi les 33 enfants haïtiens que des missionnaires américains avaient tenté de faire sortir du pays avec eux, le 29 janvier. Le groupe avait été intercepté par la police alors qu'il tentait de franchir la frontière qui mène en République dominicaine. Les autorités avaient affirmé que le groupe ne possédait pas de documents juridiques suffisants et qu'une grande partie de ces enfants n'étaient pas de vrais orphelins.

Plusieurs semaines après ces évènements dramatiques, Jefferson a été interviewé par des travailleurs sociaux formés par l'UNICEF chargés de déclarer les cas d'enfants séparés.

Des détails importants
Certains enfants haïtiens étaient tellement traumatisés par le tremblement de terre qu'ils ne pouvaient même pas se souvenir de leur nom de famille. C'est lors de la confrontation à de tels enfants que le rôle des agents spécialisés dans la prise en charge des enfants devient si important.

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Des travailleurs sociaux de l'UNICEF, chargés de la protection de l'enfance, parlent avec la famille d'accueil provisoire de Jefferson devant la tente de fortune qui abrite la famille dans un camp provisoire de Port-au-Prince.

Au début de l'entretien, Jefferson était naturellement intimidé et peu communicatif. Après un moment, le petit garçon a commencé à se détendre et à parler.

Il est rapidement devenu évident que Jefferson se souvenait parfaitement du jour où il avait été enlevé par les missionnaires américains. Surtout, il se rappelait aussi le nom de sa mère et l'adresse de son ancien domicile. Encouragé par l'agent spécialisé dans la prise en charge des enfants, Jefferson a même réussi à décrire les repas que sa mère avait l'habitude de lui faire.

Rechercher  des membres de la famille
« Parfois, retrouver les membres de la famille  est facile, » explique Benoît Fournier, Spécialiste de la protection de l'enfance à l'UNICEF. « Cela dépend de l'âge de l'enfant. S'il se souvient du nom de sa mère, cela est  d'un grand secours. Ou peut-être un voisin est-il capable d'apporter son aide et de donner des renseignements en disant, par exemple, si la mère est décédée ou si elle a déménagé dans un autre secteur ou dans une autre partie du pays. »

« Alors nous demandons à nos équipes et à leurs homologues qui sont  là-bas de retrouver la famille en utilisant ces renseignements, » ajoute-t-il.

Mais le processus de réunification des enfants avec leurs parents ou d'autres parents proches est lent et minutieux. Jusqu'à présent, les agents spécialisés dans la protection de l'enfance ont identifié et ont enregistré plus de 500 enfants séparés - et on estime qu'il y en aurait des milliers d'autres dans et aux alentours de Port-au-Prince.

Un environnement familial
Alors que de nombreux enfants se retrouvent dans des centres d'accueil, d'autres ont été placés dans des familles d'accueil, une solution qui, selon Marie de la Soudière, Spécialiste de la protection de l'enfance à l'UNICEF, est meilleure pour les enfants sous plusieurs aspects.

« Un enfant a besoin d'un environnement familial où il puisse jouer avec d'autres enfants et où les adultes puissent s'occuper de lui, » dit Marie de la Soudière. « Particulièrement pendant les situations d'urgence, un orphelinat peut transformer des enfants en véritables orphelins, même si leurs parents vivent toujours. »

Suite aux différents efforts de réunification familiale détaillés ci-dessus, Jefferson et les 33 enfants de son groupe ont maintenant été rendus à leurs parents et à leurs proches. Aider ces enfants à retrouver leurs familles sera une partie essentielle du travail de l'UNICEF durant les opérations humanitaires qui se déroulent en Haïti. 


 

 

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