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Communiqué de presse

Les enfants les plus démunis ont été durement touchés par la crise en Haïti

Une nouvelle étude révèle l’impact de la crise politique sur les enfants haïtiens

PORT-AU-PRINCE, NEW YORK, 19 avril 2004 – L’UNICEF a annoncé aujourd’hui qu’une nouvelle enquête sur la situation des enfants en Haïti met en lumière les profondes conséquences de la récente violence politique sur la vie des enfants dans le pays.

L’enquête, qui a été réalisée dans l’ensemble du pays au cours du mois dernier, révèle que la violence a durement touché tous les enfants en Haïti, particulièrement les enfants les plus vulnérables, tels que les 2 000 enfants vivants dans les rues de Port-au-Prince et les 120 000 filles qui travaillent comme domestiques.

L’étude révèle que :

  • Dans plus de 15 pour cent des zones visées par l’étude, des enfants ont été tués lors du conflit, d’après plusieurs rapports.
  • Des enfants ont été blessés par balles ou battus par des gangs armés dans plus du tiers des zones visées par l’étude.
  • Le nombre de viols d’enfants a augmenté de façon significative dans les zones urbaines les plus touchées par la violence. Une organisation des droits de l’homme a signalé par exemple que neuf filles avaient été violées en deux jours seulement dans la ville de Cabaret.

Selon l’UNICEF, des enfants ont été contraints à prendre part aux actes de violence dans plusieurs régions du pays. L’étude révèle que :

  • Des enfants ont été recrutés par des gangs armés dans près du tiers des zones étudiées.
  • Beaucoup d’enfants qui ont pris part à des actes de violence craignent maintenant de subir des représailles en raison de leurs actions.

A quelques exceptions près, les enfants ont été affectés par la peur et l’insécurité partout :

  • Dans plus de 70  pour cent des zones visées par l’étude, des familles ont fui la violence pour chercher refuge dans des régions plus calmes.
  • Dans 8 des 10 villes principales du pays, des élèves ont été l’objet de menaces visant à les empêcher de se présenter à l’école ou de participer à des activités publiques.

Plusieurs missions d’évaluation effectuées dans l’ensemble du pays par l’équipe de l’UNICEF en Haïti ont confirmé que des écoles et des hôpitaux ont été la cible de violence et de pillages.

Selon Françoise Gruloos-Ackermans, Représentante de l’UNICEF en Haïti, l’étude confirme l’évaluation de l’UNICEF durant la crise selon laquelle la vulnérabilité extrême des enfants haïtiens signifiait déjà qu’ils allaient souffrir le plus des effets de la crise.

« Le conflit a affecté tous les enfants en Haïti en raison de l’environnement d’impunité qui y règne. L’augmentation de la violence s’est traduite par une pénurie considérable de nourriture, un accès très limité aux services de santé, et la fermeture des écoles pendant plusieurs mois. La crise est terminée, mais ses effets sur les enfants nous préoccupent au plus haut point. »

Ces nouvelles données sur l’impact de la récente crise sur les enfants en Haïti sont tirées d’une étude d’évaluation rapide effectuée dans 31 zones dans l’ensemble du pays. Chacune de ces zones correspond à une ville et ses communes. Un total de 438 questionnaires ont été remplis et analysés. L’étude fournit des données préliminaires qualitatives sur l’effet de la crise sur les enfants.

Même avant la crise récente, les enfants haïtiens devaient faire face à d’énormes défis. Plus d’un enfant sur 10 mourrait avant d’atteindre l’age de cinq ans. Environ 50 pour cent des enfants n’avaient pas accès à la vaccination de routine. Près de la moitié des enfants ne fréquentaient pas l’école primaire, et 80 pour cent n’avaient pas accès à l’école secondaire. Le pays a le taux d’analphabétisme le plus élevé des Amériques.

Les partenaires de l’UNICEF dans la réalisation de l’étude sont Save the Children Canada, Save the Children US, World Vision et Plan International.

L’UNICEF a reçu jusqu’à présent un quart des fonds demandés pour répondre aux besoins urgents des enfants haïtiens dans les domaines de la santé, l’éducation et la protection. Le public peut soutenir les programmes de l’UNICEF en visitant le site Internet www.unicef.org/french.

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Pour de plus amples renseignements :

Thierry Delvigne-Jean, UNICEF Port-au-Prince,
Tel: 509 245 3525 ext. 226, tdelvignejean@unicef.org

Erin Trowbridge, UNICEF Médias, New York,
Tél. : 212 326 71 72 etrowbridge@unicef.org

L’UNICEF est depuis près de 60 ans la première organisation consacrée aux enfants. Il travaille sur le terrain dans 158 pays pour aider les enfants à survivre et à s’épanouir, de la petite enfance jusqu’à la fin de l’adolescence. Premier fournisseur mondial de vaccins pour pays pauvres, l’UNICEF travaille pour la santé et la nutrition des enfants, une éducation de base de qualité pour tous les garçons et toutes les filles, et la protection des enfants contre la violence, l’exploitation et le SIDA. L’UNICEF est entièrement financé par des contributions volontaires de particuliers, d’entreprises, de fondations et de gouvernements.

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