En bref: Panama

Les dirigeants panaméens des communautés indigènes promettent un futur meilleur à leurs enfants

Image de l'UNICEF
© UNICEF Panama/2010/Ostrander
Une fillette de la communauté Emberá serre sa mère dans ses bras à Vista Alegre, à deux heures en bateau de Yaviza (Panama), près de la zone de conflit à la frontière colombienne.

Par Marti Ostrander

YAVIZA, Panama, 29 juillet 2010 – Dans la petite communauté lointaine de Yaviza, dans la province panaméenne de Darién, les « caciques » (dirigeants des communautés dans les territoires indigènes d’Emberá Wounáan) se sont réunis et ont promis qu’ils allaient transformer la région en une zone « amie des enfants ». C’est la première fois que les dirigeants d’un territoire indigène accordent la priorité aux enfants de cette façon.

Un territoire, district ou municipalité qui devient « ami des enfants » comprends que les enfants ont des droits et place ces droits au centre de ses actions. Ce territoire soutient également l’éducation et les services de santé, et crée des espaces participatifs au sein de la communauté.

Comités « amis des enfants »

Dix-huit communautés sur les 20 qui se trouvent le long des zones de Tuira et d’Alto Tuira, y compris les petits villages près de la zone de conflit à la frontière colombienne, ont créé des comités « amis des enfants ».

Image de l'UNICEF
© UNICEF Panama/2010/Ostrander
Au Panama, le fleuve Tuira-Chucunaque est l’âme des communautés indigènes d’Emberá Wounaan .

Ces communautés sont isolées et ne sont accessibles qu’en canoë.

« Nous devons garder à l’esprit que nous pouvons faire beaucoup ensemble. Nous n’y arriverons pas seuls, » affirme Una McCauley, la représentante de l’UNICEF au Panama. « Ensemble, nous pouvons nous faire davantage entendre pour le bien-être des garçons et des filles. »

Mme McCauley loue également les efforts des dirigeants indigènes dans leurs territoires. « C’est vous qui travaillez dans vos communautés et qui faites des compromis personnels et collectifs. Aujourd’hui, nous devons rendre ce compromis juridique afin qu’ils nous unissent et nous montrent la voie vers l’amélioration de la vie de la nouvelle génération. »

Une lute commune

Elle ajoute que les régions indigènes, ou « comarques », amies des enfants sont rares mais ne sont pas les seules. En effet, il existe des districts, des municipalités, et même des villages amis des enfants qui font face aux mêmes défis : lutter contre la pauvreté et la manque d’accès aux services de base tels que l’éducation et la santé.

Image de l'UNICEF
© UNICEF Panama/2010/Ostrander
Le dirigeant indigène Benicio Cancarí et la représentante de l’UNICEF au Panama Una McCauley se réunissent lors d’un événement au cours duquel les dirigeants ont promis d’accorder la priorité aux enfants.

Les territoires Emberá Wounaan, dans la province de Darién, sont les territoires les plus pauvres de la République du Panama. On estime que 55 enfants sur 1000 y meurent avant l’âge de 5 ans, soit le double de la moyenne nationale. Le taux d’enfants qui redoublent une classe à l’école primaire est de 17,5 pour cent, tandis que la moyenne nationale est en dessous des 6 pour cent ; la grande majorité de sa population n’a pas accès à l’eau potable.

Les Emberá Wounaan ont leur propre culture, leurs propres croyances et leur propre langue. Cependant, la langue utilisée a l’école est encore l’espagnol, la langue officielle du Panama.

« Agents du changement »

Aureliano Itucama, un dirigeant traditionnel de la comarque, exprime clairement  son engagement envers les enfants.

« lls sont vulnérables, et nous devons nous occuper d’eux, » déclare-t-il. « Les garçons et les filles ont besoin du soutien de l’État, et nous promettons de nous y efforcer. »
Benicio Cancarí, un dirigeant indigène de la zone de Tuira-Chucunaque au Panama, explique que les communautés travaillaient désormais ensemble pour les enfants. « C’est à notre tour d’être des agents du changement pour que nous puissions tous comprendre que nous devons faire des compromis et nous promettons d’être les amis des enfants. »


 

 

Recherche