Éducation de base et égalité des sexes

Des centaines de milliers d’enfants retournent à l’école en Côte d’Ivoire

Par Edward Bally

MAN, Côte d’Ivoire, 11 mai 2011 – Ange Michel Kouakou, 13 ans, se réjouit de cette première journée de retour à l’école à Koumassi dans la ville d’Abidjan. Elle est revenue il y a peu, après avoir fui les violences qui touchaient son quartier. Ces deux derniers mois, elle s’est réfugiée dans le village de son père, à l’est de la Côte d’Ivoire, où la situation était moins tendue.

VIDÉO : 5 mai 2011 – Le correspondant de l’UNICEF, Patrice Brizard, fait le point sur la réouverture des écoles en Côte d’Ivoire après la crise. Un reportage en Côte d’Ivoire de Edward Bally.  Regarder dans RealPlayer

En rentrant chez elle, Ange a trouvé sa maison presque vide et ses manuels scolaires et ses affaires avaient disparu. Près d’un million d’élèves ont subi les conséquences violentes des élections présidentielles controversées en novembre dernier en Côte d’Ivoire.

Pour l’instant, plus de 700 000 enfants ont repris le chemin de l’école dans le pays. Cependant, de nombreuses écoles sont encore fermées, en particulier dans les zones rurales, et 200 000 enfants ne sont toujours pas scolarisés.

Image de l'UNICEF
© UNICEF/NYHQ2011-0586/Asselin
Des enfants assistent à la classe dans l’école primaire du village de Bloleu, à l’ouest de la Côte d’Ivoire. Depuis la réouverture de l’école, seulement un tiers des professeurs sont revenus.

À certains endroits, les tensions persistent et les enfants ont peur de retourner à l’école. « Nous attendons les enfants, mais ils ne se sentent pas en sécurité », explique Gabin Zerebi Touboui, le directeur de l’école de Fengue à Abobo, une banlieue d’Abidjan.

Gabin Touboui et son personnel sont prêts à travailler avec les quelques enfants qui sont déjà revenus et espèrent que les autres élèves reviendront rapidement. « Nous essayons de leur faire dire à leurs parents que l’école a repris en comptant sur le bouche à oreille ».

Se remettre sur les rails

Pour aider les enfants dans le cadre de leur retour à l’école, l’UNICEF a commencé à distribuer 500 000 kits d’écolier, contenant chacun un sac, des manuels et des stylos. « De nombreux enfants ont été déplacés et ont retrouvé une maison vide à leur retour », explique Gilberte Yeble Amari, chargée d’éducation pour l’UNICEF en Côte d’Ivoire. « Ces kits représentent une première étape pour leur faire reprendre confiance et se remettre sur les rails jusqu’à la fin de l’année scolaire ».

Image de l'UNICEF
© UNICEF/NYHQ2011-0586/Asselin
Dans cet espace adapté aux enfants et appuyé par l’UNICEF, à Logouale, une ville en Côte d’Ivoire occidentale, on propose des repas, des mallettes de jeux et des activités d’apprentissage pour les enfants.

L’objectif de l’UNICEF consiste à aider un million d’enfants à retourner à l’école au plus vite. À l’ouest du pays, où les villages ont été particulièrement touchés par la crise, 80 pour cent des écoles ont été endommagées. Beaucoup ont été pillées et la plupart manquent de bancs et de tables, qui ont été utilisés comme bois à brûler lors des affrontements. Là où l’école a repris, les salles de classe sont maintenant pleines.

Le manque de professeurs

Dans les régions où l’école a repris, les professeurs se retrouvent souvent en petits effectifs. Michel Tehe Seroux est directeur de l’école locale de Bloleu, à l’ouest de la Côte d’Ivoire. Le mois dernier, il a eu 200  élèves à sa charge. « Le plus dur, c’est le début de journée », explique-t-il. « J’ai six classes, c’est assez fatigant, mais les enfants sont très coopératifs, ils sont contents d’être là et moi aussi. Mais j’ai hâte que mes collègues reviennent ». Pour l’instant, seulement  un tiers des enseignants sont revenus à l’école.

Dans le pays, l’UNICEF forme et recrute des enseignants, tout en travaillant auprès des communautés afin de convaincre les enfants et les professeurs de revenir à l’école.


 

 

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