Haïti

En Haïti, l'art aide les enfants à faire face aux situations qui bouleversent leurs vies

Image de l'UNICEF
© UNICEF Haïti/2011/Steinlechner
Des danseurs de Haïti en scène se produisent en spectacle. « L'art est un puissant moyen d'encourager les enfants à prendre leur vie en main. »

Par Benjamin Steinlechner

PORT-AU-PRINCE, Haïti, 16 novembre 2011 – « Nous résistons et la vie continue... Venez vous joindre à nous pour notre hommage à la vie », chantent en choeur des voix haïtiennes. 

« Nous chantons cette chanson pour inviter les enfants à se joindre à nous et s'amuser »,  explique Bertrand Labarre, Directeur général et artistique de Haïti en scène.  Cette ONG partenaire de l'UNICEF est spécialisée dans l'utilisation de l'art pour aider les enfants à exprimer leurs sentiments et leurs idées, ce qui renforce leur résilience et facilite leur bon développement psychosocial.  

Privilégier l'aide aux enfants

La dernière opération de l'ONG privilégie l'aide aux enfants d'un camp pour personnes déplacées de Croix-des-Bouquets, un quartier situé à la périphérie de la capitale du pays, Port-au-Prince. Le camp héberge à présent plus de 400 familles qui ont perdu leurs foyers il y a plus deux ans dans le tremblement de terre de 2010 qui a tué plus de 220 000 personnes et bouleversé la vie d'environ 1,5 million d'enfants de ce petit pays. 

À peu près 643 000 personnes vivent encore dans des camps conçus comme un hébergement provisoire mais qui risquent de se transformer en communautés permanentes. Ici, Haïti en scène  se préoccupe d'aider les enfants et les jeunes à faire face aux problèmes liés au passage d'un camp de déplacés à l'autre. Une grande partie de ces enfants souffrent toujours des séquelles affectives laissées par la perte de membres de leur famille ou d'amis, une situation qui peut être encore aggravée par un nouveau déplacement pour aller vivre dans une autre communauté, même si celle-ci est plus confortable.   

« En offrant aux enfants un espace où ils peuvent exprimer leurs idées et leurs pensées, cette ONG accomplit un excellent travail pour les enfants d'Haïti »,  dit Patricia Landinez, de la section Protection de l'enfance à l'UNICEF.

Image de l'UNICEF
© UNICEF Haïti/2011/Steinlechner
Haïti en Scène aide les enfants déplacés de Port-au-Prince à exprimer leurs idées et leurs pensées à travers l'art, ce qui renforce leur résilience et facilite leur bon développement psychosocial.

La guérison par l'expression

Aujourd'hui, dans cette nouvelle communauté, un groupe d'acteurs et de musiciens d'Haïti en scène ont transformé la petite place qui se trouve au centre du camp en un lieu de fête. Un spectacle de danse et de musique l'emplissent d'un public joyeux en moins d'une demi-heure.

« L'art est un puissant moyen d'encourager les enfants à prendre leurs vies en main »,  souligne Bertrand Labarre. « Grâce à l'expression personnelle et à l'interaction sociale, l'art donne aux enfants le pouvoir de surmonter les traumatismes subis tout en tissant des liens avec les jeunes de leur âge ».

S'installer dans une nouvelle communauté n'est jamais facile. Bien que leurs nouvelles habitations à Croix-des-Bouquets soient sans aucun doute un cran au-dessus des tentes où vivaient leurs familles, elles sont loin de constituer une solution durable. 

« Notre petite baraque est bien plus confortable que la tente dans laquelle nous habitions auparavant », raconte Marie Maude Joseph, une mère de quatre filles, arrivée ici il y a un mois. « C'est mieux d'avoir ce toit en tôle mais, quand même, je prie pour qu'un jour nous puissions retourner dans une véritable maison ».

Tisser des liens au sein de la communauté

Ce nouvel environnement amène aussi des défis d'un genre différent. Peu de personnes ici se connaissent les unes les autres et certains parents, comme l'époux de Marie-Claude, sont prudents vis à vis des voisins et ne permettent pas à leurs enfants de fréquenter des étrangers.   

« Des activités comme lire des histoires ou jouer dans des pièces écrites par soi-même donnent aux enfants la possibilité de découvrir et partager des similarités à travers les expériences de chacun », explique Patricia Landinez. « Notre but est d'épauler les enfants et les jeunes pour les aider à tisser des liens au sein de la communauté et à sentir qu'ils font partie de leur nouvel environnement ».

Pour s'assurer qu'ils touchent chaque enfant, les artistes frappent à chaque porte du camp en parlant aux parents des objectifs de l'atelier afin qu'ils laissent leurs enfants y participer. Une fois inscrits, les enfants sont regroupés par âge, chaque groupe travaillant sur un projet artistique. 

« L'art est pour les enfants une façon de raconter leurs propres histoires », continue Patricia Landinez. « La participation des enfants à ces ateliers a aussi un impact sur leur assurance et leur confiance en eux-mêmes, leur créativité et leur imagination ».


 

 

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