Petite enfance

Vue d’ensemble

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© UNICEF/ HQ99-0826/ LeMoyne
Une femme ramène sa fille de l’école à Ngoc Lu, dans la province de Ha Nam, dans le nord du Viet Nam.

Les premières années de la vie sont cruciales. Des enfants bien nourris et bien soignés pendant leurs jeunes années ont plus de chance de survivre, de grandir en bonne santé, de tomber moins souvent malades et de développer leurs aptitudes mentales, linguistiques, affectives et sociales. Pourtant, plus de 200 millions d’enfants de moins de cinq ans dans le monde ne reçoivent pas les soins et le soutien dont ils ont besoin pour leur santé physique, leur vivacité mentale et leur sécurité affective. Une mauvaise santé, la sous-alimentation et un environnement éducatif déficient qui n’offre pas de stimulations ou une protection suffisantes font partie des raisons pour lesquelles trop d’enfants de par le monde commencent leur scolarisation avec retard, ont de mauvais résultats scolaires et n’atteignent pas leur plein potentiel. Les enfants eux-mêmes ne sont pas les seuls à en subir les effets;  les familles et les communautés en sont tout aussi affectées, et le développement de nations tout entières peut en souffrir. La cause sous-jacente en est chaque fois la pauvreté.

Les Objectifs du Millénaire pour le développement, ratifiés par tous les Etats Membres de l’ONU, proposent aux gouvernements du monde des objectifs clairs et concrets s pour combattre la pauvreté et élever le niveau de vie des populations du monde d’ici 2015. Le développement de la petite enfance contribue à la réalisation de ces objectifs. Sept d’entre eux (sur un total de huit) ont un rapport direct avec la survie, la croissance et le développement de l’enfant. Des études ont montré que les interventions les plus efficaces pour améliorer le développement humain et briser le cercle vicieux de la pauvreté sont celles qui touchent les enfants dès leurs plus jeunes années. Prévenir coûte moins cher que guérir plus tard.

Le plus grand défi auquel on est confronté, dans le domaine du développement de la petite enfance, c’est l’élaboration et la mise en œuvre de politiques qui touchent tous les enfants et toutes les familles, afin que tous soient en bonne santé et prêts à apprendre. Le plus important est de veiller à une socialisation positive des filles, de soutenir les parents et les familles et d’élaborer des normes et des indicateurs efficaces pour planifier, suivre et documenter les progrès dans le domaine du développement de la petite enfance.


 

 

Liens (en anglais)

Early Child Development: A Powerful Equalizer, prepared for the WHO's Commision on Social Determinents of Health, proposes ways in which government and civil society actors can work with families to provide equitable access to strong nuturant enviornments for all children globally. This is crucial because what children experience during the early years sets a foundation for their entire lives.

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