Petite enfance

Développement du jeune enfant pendant les situations d’urgence

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© UNICEF/ HQ96-1400/ Pirozzi
Enfants assis sur un banc qui boivent dans de grandes tasses brunes à la crèche de Kibera, le plus grand bidonville de Nairobi, au Kenya. Cette crèche bénéficie du soutien de l’UNICEF.

Les très jeunes enfants sont très vulnérables dans les situations de crise, d’instabilité et de violence. Les années de formation, entre la naissance et l’âge de 6 ans (et plus particulièrement entre 0-2 ans) jouent un rôle vital dans le développement de l’intelligence, de la personnalité et du comportement social. Le risque le plus grand auquel les jeunes enfants peuvent être exposés est un environnement répressif qui entrave leur créativité et qui n’offre pas les conditions nécessaires à un développement physique et mental sain. Les catastrophes naturelles et les conflits armés peuvent avoir un impact très négatif sur le bon développement physique, mental et psychologique des jeunes enfants.

Au début d’une situation d’urgence, l’UNICEF évalue l’état physique et mental des jeunes enfants et réunit des informations pour déterminer quels sont leurs besoins. La réouverture des services de soins de santé primaires, de nutrition et de soins aux mères et aux enfants, ainsi que l’accès à l’eau salubre et à un milieu sain sont des aspects essentiels de toute intervention  en faveur du développement précoce du jeune enfant lors des situations d’urgence. Les contacts et les activités avec les parents et les prestataires de soins sont vitaux pour garantir la stabilité des jeunes enfants lors des situations d’urgence. C’est la raison pour laquelle l’UNICEF donne une formation et soutient les prestataires de soins.

Les « Espaces d’accueil des enfants » fournissent aux enfants des services de santé essentiels lors des situations d’urgence. Mais aussi, ils représentent la stabilité dans un univers chaotique et leur permettent de poursuivre leur scolarité, de recevoir un soutien psychosocial et de jouer avec d’autres enfants. La pierre angulaire de ces espaces est la priorité qu’ils accordent aux enfants. Au Libéria, par exemple, l’UNICEF a collaboré avec des partenaires et les comités des Espaces d’accueil des enfants afin de fournir des soins aux jeunes enfants, de promouvoir leur croissance, d’organiser des consultations sur l’éducation informelle et d’offrir des activités de loisirs aux enfants d’âge scolaire. Des activités de sensibilisation aux bonnes pratiques de soins et d’éducation des enfants ont été organisées à l’intention des responsables d’enfants.

Le Kit pour le développement du jeune enfant fait partie intégrale des interventions de l’UNICEF en faveur des enfants lors des situations d’urgence. Cette trousse est destinée aux enfants âgés de 0-6 ans vivant dans des pays en proie à des situations d’urgence ou en transition, mais elle peut aussi être utilisée dans les programmes habituels. Elle comprend un guide d'activité (PDF en anglais) facile à utiliser et plein de suggestions sur la manière d'utiliser chaque article selon l'âge et l'intérêt des enfants. Il contient des informations de base sur les besoins psychosociaux des enfants dans des situations instables, donnant des instructions sur les jeux qui peuvent être organisés avec le matériel de la trousse  et des idées de jouets à fabriquer avec les matériaux locaux.


 

 

 

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