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Communiqué de presse

L’UNICEF envoie par avion 68 tonnes de produits au Libéria, renforçant l’intervention menée contre le virus Ebola

MONROVIA, Libéria, 23 août 2014 – Un avion cargo transportant 68 tonnes de produits sanitaires et d’hygiène de l’UNICEF a atterri à Monrovia samedi en début de matinée, apportant avec lui les produits requis d’urgence pour lutter contre la plus grave épidémie jamais provoquée par le virus Ebola dans l’histoire de la planète. 
 
La cargaison arrivée aujourd’hui, en provenance de la plateforme internationale d’approvisionnement de l’UNICEF à Copenhague, contenait le matériel de base d’urgence destiné au personnel soignant se trouvant en première ligne de la lutte contre l’épidémie pour qu’il puisse à la fois se protéger et prévenir la propagation de l’infection. Elle comprenait 27 tonnes de concentré de chlore destiné à la désinfection et à la purification de l’eau ainsi que 450 000 paires de gants en latex. À bord se trouvaient également des stocks de solutés intraveineux, de sels de réhydratation par voie orale et d’aliments thérapeutiques prêts à l’emploi pour alimenter les patients en cours de traitement.

L’avion a été accueilli à Monrovia par des représentants de l’UNICEF et le Ministre de la santé et de la protection sociale du Libéria. Ces produits seront distribués dans les établissements médicaux du pays, les stocks de fournitures médicales de base de beaucoup d’entre eux se trouvant dans un état critique. Associée à une pénurie de personnel, cette situation a conduit des milliers de Libériens à se retrouver sans accès aux traitements et aux soins de santé de base.   
 
« L’UNICEF est un ami et un partenaire du Libéria depuis des décennies et nous a connus dans certaines de nos périodes les plus sombres, » a dit Tolbert Nyenswah, Ministre adjoint de la santé et de la protection sociale et également responsable au niveau national de l’intervention menée au Libéria contre l’incidence du virus Ebola. « Nous sommes extrêmement reconnaissants du fait de recevoir ces produits qui nous aideront à commencer la désinfection, à réapprovisionner et à rouvrir les dispensaires et les hôpitaux de manière à ce que nous puissions recommencer à apporter au Libériens les soins de santé de base. » 
 
En date du vendredi 20 août, il y avait au Libéria plus de 1 000 cas, confirmés ou soupçonnés, d’infection par le virus Ebola dont 613 décès liés à l’épidémie. La propagation de la maladie est en partie due à la faiblesse du système de santé du pays qui a gravement été ébranlé par des années de guerre civile. 

« Les soins de santé de base ne doivent pas être la prochaine victime du virus Ebola, » a dit Sheldon Yett, Représentant de l’UNICEF au Libéria. « L’UNICEF a été à pied d’œuvre sur différents fronts depuis le début de l’épidémie pour apporter aux communautés les produits dont elles avaient absolument besoin et pour leur donner les informations qui leur sont nécessaires pour enrayer la propagation de la maladie. Cette cargaison complètera ces efforts grâce à un nouvel afflux de produits destinés à équiper les établissements, renforcer le contrôle de l’infection et protéger le personnel soignant qui se trouve en première ligne de la lutte contre l’épidémie. » 

Les produits arrivés ce matin ont été acquis et expédiés avec l’appui de l’équipe d’intervention contre le virus Ebola d’USAID qui coordonne les efforts du gouvernement américain pour endiguer la propagation du virus.  

« Nous sommes confrontés à l’épidémie de virus Ebola la plus dévastatrice de l’histoire, » a dit Tim Callaghan, responsable de l’équipe d’intervention contre le virus Ebola d’USAID. « Une action internationale et coordonnée sera nécessaire pour pouvoir contrôler cette situation. Pendant des mois, nous avons travaillé avec l’UNICEF pour veiller à ce que le matériel médical et les informations indispensables parviennent jusqu’aux personnes et aux endroits qui en ont le plus besoin. »

La semaine prochaine, l’UNICEF expédiera par avion d’autres fournitures médicales envoyées par le Gouvernement libérien cela grâce à au concours de la Banque mondiale. L’UNICEF aidera aussi le gouvernement à conduire une évaluation des capacités de la chaîne d’approvisionnement du pays qui a été affaiblie par la crise. 
 
L’UNICEF a déjà apporté pour plus de 2 millions de dollars en appui matériel et technique dont : 
• des fournitures médicales ;
• des tenues de protection pour le personnel soignant ;
• du chlore, des pulvérisateurs et divers matériels pour l’eau, l’assainissement et l’hygiène pour renforcer le contrôle de l’épidémie;
• des motocyclettes et autres appuis logistiques pour permettre au personnel soignant local et aux différents partenaires de se déplacer entre les communautés. 
 
L’UNICEF est également en train de déployer des équipes de communicants traditionnels chargés de diffuser parmi les communautés du Libéria des informations sur la prévention de l’infection ; il est aussi en train de produire du matériel d’information pour la presse et de réaliser des programmes radiophoniques pour mieux sensibiliser l’opinion à l’épidémie.

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