Survie et développement de l’enfant

Au Malawi, l’enregistrement universel des naissances protège les enfants des sévices et ouvre l’accès aux services sociaux

Par Suzanne Beukes

LILONGWE, Malawi, 10 octobre 2012 - Joshou Nandola vient de naître. Il est enveloppé dans une grosse couverture en laine. Le nom de Joshou est inscrit sur son acte de naissance. Joshou pourra ainsi connaître le jour de son anniversaire.

VIDÉO (en anglais) : au Malawi, un programme exigeant l’enregistrement des naissances vise la protection de l’enfance contre les sévices et l’amélioration de l’accès aux services sociaux et d’éducation. Regarder dans RealPlayer

Justina Nandola, la mère de Joshou, a fait la queue avec d’autres mères qui venaient d’accoucher afin de s’assurer que son fils disposerait de cette information essentielle prouvant qu’il est citoyen du Malawi. « C’est très important parce que ce passeport permet de savoir d’où vient une personne », explique-t-elle.

L’enregistrement des naissances protège les enfants
D’après le recensement de la population de 2008, le Gouvernement du Malawi estime qu’environ 16,6 pour cent des enfants de moins de 18 ans détiennent un certificat de naissance.

Sans certificat de naissance, les enfants ont plus de risques de subir des sévices liés à la traite d’enfants par exemple ou au mariage d’enfants.  Ils risquent également davantage d’avoir un accès limité aux services sociaux comme les soins de santé ou l’éducation.

Martin Nkuna, responsable de la protection de l’enfance pour l’UNICEF au Malawi explique « beaucoup d’enfants sont impliqués dans le travail des enfants, beaucoup d’enfants sont dans les rues, et pour faire valoir les droits de ces enfants, il faut pouvoir prouver que ce sont en effet des enfants ».

Vers un enregistrement obligatoire
Le processus d’enregistrement universel des naissances obligatoire a débuté début 2012 à l’hôpital de Bwaila dans la capitale, Lilongwe, où environ 40 à 60 bébés naissent chaque jour. De mars à septembre, plus de 3000 bébés ont reçu des certificats de naissance.

Image de l'UNICEF
© UNICEF Video
Grâce à la mise en place du programme d’enregistrement des naissances et d’autres initiatives, davantage d’enfants nés au Malawi ont plus de chances de grandir en bonne santé.

Grâce à l’appui de l’UNICEF, ce programme sera bientôt déployé dans d’autres régions du pays. 

Relever les défis inhérents au programme
Il n’est pas évident d’étendre le programme. Sa mise en oeuvre est freinée par des barrières logistiques et culturelles. « Au Malawi, par tradition, il est difficile de donner un nom à un nouveau-né », explique Raphael Munkhondia, agent d’accueil à l’hôpital de Bwaila.

Pour faire face à ces défis, le processus d’enregistrement des naissances intervient tôt, dans les programmes prénatals et les programmes de vaccination. À partir du moment où une femme commence à recevoir des soins prénatals, elle est encouragée à réfléchir à un prénom pour son enfant. 

Après l’accouchement, une mère peut obtenir un acte de naissance lors des visites postnatales ou en se présentant pour les premiers vaccins du bébé.

Le Malawi a fait de grands progrès en matière de réduction du taux de mortalité des enfants de moins de cinq ans, qui a baissé de 64 pour cent entre 1990 et 2011. Grâce à la mise en place du programme d’enregistrement des naissances et d’autres initiatives, davantage d’enfants nés au Malawi ont plus de chances de grandir en bonne santé.


 

 

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