Les enfants et le VIH/SIDA

La conférence « SIDA 2006 » commence : c’est le moment de passer aux actes en faveur des enfants

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© Reuters/Moczulski
Bill Gates à la conférence de presse, lors de l’ouverture de la XVIème Conférence internationale sur le SIDA, à Toronto. La Fondation Bill et Melinda Gates a annoncé la semaine dernière qu’elle accordait un don de 500 millions de dollars US afin de contribuer à la lutte contre le SIDA.

Par Dan Thomas

TORONTO, Canada, 14 août 2006 – L’action dans le monde en vue d’arrêter la propagation du VIH et du SIDA n’a jamais été aussi importante mais il faut faire encore davantage afin de protéger les plus jeunes et les plus vulnérables. C’est ce qui a été dit hier à Toronto aux délégués à la XVIème Conférence internationale sur le SIDA.

En ouvrant la conférence bisannuelle, appelée également SIDA 2006, le militant milliardaire Bill Gates et son épouse Melinda ont déclaré qu’ils revenaient depuis peu d’une tournée en Afrique avec un sentiment nouveau d’optimisme, mais ils ont reconnu qu’il fallait en faire plus afin d’empêcher que les enfants et les femmes ne soient contaminés par le virus.

« À présent, le programme ABC  – Abstain, Be faithful, use Condoms (abstinence, fidélité, préservatifs) correspond à l’une des approches les plus largement répandues de la prévention. Cette approche a sauvé de nombreuses vies et nous devrions lui donner une plus grande diffusion. Mais pour beaucoup de ceux qui sont le plus exposés au virus, le programme ABC a ses limites », a dit M. Gates sous un tonnerre d’applaudissements.

« Les femmes pauvres et les jeunes filles qui n’ont d’autre choix que de se marier très jeunes ont rarement l’abstinence en option », a-t-il ajouté. « La fidélité ne sera pas une protection pour la femme dont le mari est infidèle. Et la femme ne peut décider elle-même d’utiliser des préservatifs, ceci dépend de l’homme ».

« Nous devons agir maintenant »

Environ 24 000 délégués venus de quelque 170 pays, dont plus de 1 000 jeunes et une équipe d’experts de l’UNICEF et des Nations Unies, se sont rassemblés à Toronto pour une semaine de réunions et de discussions sur les moyens d’arrêter la pandémie de SIDA dans le monde.

Citant l’UNICEF dans son discours d’ouverture, le Gouverneur général du Canada, Michaëlle Jean, a indiqué aux délégués que d’ici 2010 environ 18 millions d’enfants auront perdu leurs deux parents ou l’un d’entre eux à cause du SIDA.

« Et toutes les 15 secondes un jeune est infecté. La situation est épouvantable. Nous devons agir maintenant », a-t-elle déclaré.

Dans son allocution préliminaire prononcée devant les participants, le Directeur exécutif d’ONUSIDA, le Dr Peter Piot, a lancé un appel pour une riposte de longue durée et soutenue à la pandémie mondiale du SIDA. « On peut faire tellement plus, notamment en ce qui concerne la prévention et les jeunes », a-t-il dit.

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© UNICEF/2006/Thomas
La Directrice générale adjointe de l’UNICEF, Mme Rima Salah, est filmée alors qu’elle inaugure le stand de UNISSONS-NOUS POUR LES ENFANTS CONTRE LE SIDA dans le Village mondial SIDA 2006.

Le dimanche, la Directrice générale adjointe de l’UNICEF, Mme Rima Salah, qui dirige la délégation de l’UNICEF à SIDA 2006, avait inauguré auparavant le stand de UNISSONS-NOUS POUR LES ENFANTS CONTRE LE SIDA dans le Village mondial, une aire de prise de contact pour les participants. Mme Salah a appelé les dirigeants dans le monde à agir pour avoir une « génération débarrassée du SIDA ».

La campagne mondiale UNISSONS-NOUS POUR LES ENFANTS CONTRE LE SIDA a été lancée par ONUSIDA et l’UNICEF aux Nations Unies le 25 octobre 2005, dans le but d’amener les enfants et les jeunes au premier rang dans la lutte contre le SIDA.

L’enfance est modifiée par le SIDA

« Les discussions qui vont avoir lieu cette semaine sont cruciales. En effet, malgré l’ampleur du problème, les visages d’enfants sont encore largement absents des rapports sur les résultats positifs qui commencent à apparaître dans le combat mondial contre le VIH et le SIDA », a dit Mme Salah.

« Aujourd’hui, toute une génération de jeunes n’a pas connu un monde sans VIH/SIDA », a-t-elle poursuivi. « C’est une maladie qui a modifié l’enfance, forçant beaucoup d’enfants à grandir seuls, trop vite et dans bien des cas, malheureusement, pas du tout ».

Il n’avait jamais été organisé jusqu’à présent de réunion de l’ampleur de SIDA 2006. Le thème de la conférence, « Passons aux actes », met l’accent sur l’urgence d’une prévention, de soins et d’un traitement efficaces contre le VIH, et sur la nécessité d’une responsabilité accrue de la part des individus, des gouvernements, des ONG et des organisations du système des Nations Unies.

Les délégués de l’UNICEF vont consacrer la semaine qui vient à essayer de garantir aux enfants et aux jeunes de figurer dans les priorités de la lutte mondiale contre le SIDA.


 

 

Vidéo (en anglais)

13 août 2006 :
Le correspondant de l’UNICEF, Thomas Nybo, décrit l’ouverture de la XVIème Conférence internationale sur le SIDA, qui se tient à Toronto, au Canada.
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Conférence SIDA 2006

18 août 2006
SIDA 2006 : la riposte dépend des jeunes [avec vidéo]

14 août 2006
Ouverture de la conférence : l'heure de passer aux actes [avec vidéo]

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Site web du programme jeunesse de "SIDA 2006"

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