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Biographie de Maurice Pate

Image de l'UNICEF
© UNICEF/1680/Anders Engman
Premier Directeur général de l'UNICEF, Maurice Pate (1947 – 1965), partage un banc public avec des enfants à Stockholm en Suède.

Maurice Pate (1894 - 1965) fut le premier directeur général de l'UNICEF, de janvier 1947 à sa mort en janvier 1965, quelques mois avant qu'il ne prenne sa retraite.

Il travailla pour la Commission de secours belgo-américaine pendant la première Guerre mondiale et organisa les activités de la Commission américaine de secours qui devait nourrir un million d'enfants en Pologne après la guerre. Il fit carrière dans les affaires jusqu'au début de la deuxième Guerre mondiale et fut nommé à la tête de la Commission des secours polonais en 1939. Ensuite, il rejoignit la Croix-Rouge américaine en tant que directeur des secours aux prisonniers de guerre en Europe et en Asie. En 1946, il analysa les besoins des enfants en tant que membre de la délégation accompagnant l'ex-président Herbert Hoover pour évaluer les pénuries alimentaires dans le monde. Il fut nommé directeur général de l'UNICEF l'année suivante.

L'UNICEF avait été créé au départ pour venir en aide aux enfants ayant souffert de la guerre. Lors de sa nomination, Pate posa comme condition qu'il n'y aurait aucune restriction concernant la destination des secours et insista pour que l'UNICEF procure le même appui aux enfants des pays vaincus qu'à ceux des nations victorieuses.

Pate guida l'organisation tout au long de ses premières grandes étapes, en 1950 d'abord, lorsque le mandat de l'UNICEF fut élargi pour inclure les enfants et familles des pays en développement [texte du centre d'accueil] et ensuite à la fin des années 50 et au début des années 60, quand au nom des enfants, l'agence entreprit d'éliminer la pauvreté dans les pays en développement qui venaient d'obtenir leur indépendance.

Son successeur décrivit Pate comme un architecte et un constructeur, ainsi qu'un idéaliste pragmatique.


 

 

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