À propos de l’UNICEF : Qui sommes-nous ?

Les 60 ans de l’UNICEF : une brève rétrospective

Image de l'UNICEF: UNICEF 60th anniversary
© UNICEF/HQ46-0001/unknown
Le 11 décembre 1946, les nouvelles Nations Unies ont créé le Fonds international de secours à l'enfance des Nations Unies – l'UNICEF – pour fournir l'aide humanitaire aux enfants après la Seconde Guerre mondiale.

Par David Koch

NEW YORK, États-Unis, 7 décembre 2006 – L’UNICEF n’aurait jamais dû continuer à exister aujourd’hui, dans cette première décennie du XXIe siècle; et cependant un monde privé de l’UNICEF est simplement … inimaginable. À la veille du 60e anniversaire de l’organisation, qui sera marqué demain à son siège de New York par plusieurs manifestations, une brève rétrospective s’impose.

L’UNICEF est né en décembre 1946 d’un vote unanime de la première session de l’Assemblée générale des Nations Unies. Le Fonds international des Nations Unies pour le secours à l'enfance est un programme d’urgence destiné à fournir à court terme des secours aux enfants dans l’Europe de l’après-guerre.

À ses débuts comme aujourd’hui, l’UNICEF est entièrement financé par des contributions volontaires – et une fois que les besoins des enfants de l’Europe d’après-guerre auront été soulagés, on pense généralement que l’UNICEF n’aura plus de raison d’être.

Image de l'UNICEF: UNICEF 60th anniversary
© UNICEF/HQ93-1196/Andrew
Au cours des années 80, l'UNICEF a lancé la révolution pour la survie de l'enfant en réponse à la contraction économique mondiale et à la baisse de l'aide internationale. Les interventions économiques sur la santé ont sauvé des millions de vies.
1946-1959 : naissance d’une institution pour l’enfance
Le Représentant permanent du Pakistan au Nations Unies, Ahmed Bokhari, argumenta dans un plaidoyer passionné que dans le monde entier des enfants étaient prisonniers d’une spirale de maladie et de pauvreté qui constituait un obstacle majeur au développement international, et que la mission de l’UNICEF était plus cruciale que jamais. Sa position remporta l’assentiment général:

  • Quand l’UNICEF devient une institution permanente de l’ONU en 1953, il est déjà actif, sept ans seulement après sa création, dans quelques 100 pays.
  • La Déclaration des droits de l’enfant adoptée en 1959 par les Nations Unies proclame que la faim, la pauvreté, la maladie, les discriminations et l’ignorance dont sont victimes des millions d’enfants constituent des violations de leurs droits fondamentaux; elle change pour toujours la manière d’envisager les conditions de vie des enfants à travers le monde.
1960-1979 : les décennies du développement
L’UNICEF allait élargir son rôle, au-delà de l’acheminement des secours humanitaires. Dans les années 1960 et 1970, il va aussi s’intéresser aux domaines de la nutrition, de la santé, de l’éducation et se pencher sur les problèmes de la famille. Au cours de cette période :

  • La moitié du budget de l’UNICEF est consacré à l’éducation
  • L’action de l’UNICEF est mise au premier plan de l’actualité en 1965 par l’attribution du Prix Nobel de la paix
  • L’introduction de nouvelles stratégies peu coûteuses – apport de suppléments en micronutriments, en iode, en vitamine A et en fer – se révèle un moyen efficace de sauver de nombreuses vies.

1980-1989 : l’urgence silencieuse
Au début des années 80, en dépit de décennies d’action humanitaire, près de 15 millions d’enfants continuent de mourir chaque année de maladies évitables. La « Révolution de la survie de l’enfant » est lancée :

  • Des programmes « Jours de tranquillité » sont organisés pour assurer la vaccination des enfants des zones de conflit
  • « Éducation pour tous » devenait le cri de ralliement des promoteurs du développement international
  • Les enfants et les femmes deviennent de plus en plus fréquemment les victimes des guerres et des violences qui embrasent de nombreux pays ainsi que de la pandémie du VIH/SIDA.

1990-1999 : la reconnaissance des droits de l’enfant
La Convention relative aux droits de l’enfant adoptée en 1990 devient le traité international le plus ratifié de l’histoire. Cette décennie est également marquée par :

  • Le Sommet mondial pour les enfants qui rassemble le plus grand nombre de dirigeants jamais réunis par une rencontre internationale
  • Des conflits et des génocides qui mettent en péril les enfants menacés par la dispersion de mines antipersonnelles, la faim, le trafic d’êtres humains et qui leur dénient le droit de vivre leur enfance.
2000-2006 : les enfants au coeur du développement
Les Objectifs du Millénaire pour le développement fixés en 2000 servent de feuille de route pour l’action en faveur du développement à l’horizon 2015. Depuis le début du nouveau siècle :

  • La Session spéciale de l’Assemblée générale des Nations Unies sur les enfants a souligné l’importance de la participation des enfants
  • La pandémie du VIH/SIDA menace plus que jamais la vie et le bien-être des enfants et présente de nouveaux obstacles au progrès social.
Image de l'UNICEF: UNICEF 60th anniversary
© UNICEF/HQ02-0257/Vitale
Les enfants sont au coeur des huit Objectifs du Millénaire pour le développement des Nations Unies (ODM). L'ODM1 vise à éradiquer la pauvreté et la faim, et l'ODM4 s'engage à réduire la mortalité infantile.
Le présent et l’avenir
Lancée sous forme d’expérience temporaire il y a 60 ans, l’organisation est devenue la principale agence internationale d’aide à l’enfance. L’UNICEF est aujourd’hui actif dans plus de 190 pays et réunit particuliers et partenaires pour léguer un monde meilleur aux générations futures.

Soixante années ne représentent qu’un bref instant dans le cours de l’histoire, mais cette courte période a suffit pour faire de notre monde un endroit complètement différent pour les enfants. Guidé par les Objectifs du Millénaire pour le développement, l’action de l’UNICEF continue à se développer et à s’adapter pour aider les enfants à faire face aux défis d’un monde complexe mais aussi merveilleux.

Unissons-nous pour les enfants.



 

 

Vidéo (en anglais)

8 décembre 2006:
Le correspondant de l'UNICEF Kun Li parle des événements d'aujourd'hui qui ont marqué le 60ème anniversaire de l'UNICEF.
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8 décembre 2006:
A.K. Massoud Ahmed, président de l'Association mondiale du personnel de l'UNICEF parle des 60 premières années de l'UNICEF et de son avenir.
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Une compilation des meilleurs moments des 60 premières années de l'UNICEF
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1946-1959 : naissance d’une institution pour l’enfance
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1960-1979 : les décennies du développement
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1980-1989 : l’urgence silencieuse
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1990-1999 : la reconnaissance des droits de l’enfant
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2000-2006 : les enfants au coeur du développement
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Audio (en anglais)

7 décembre 2006:
Blue Chevigny, correspondante de Radio pour l'UNICEF fait un voyage musical sur la route des souvenirs des concerts de charité des années 70 qui ont participé à l'histoire de l'UNICEF et de la musique rock.
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