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Comunicado de prensa: En la cuna de los Juegos Olímpicos, Special Olympics y UNICEF unen fuerzas para combatir la marginación de los niños con discapacidad

ATENAS, 27 DE JUNIO DE 2011 - Con los Juegos Mundiales de las Olimpiadas Especiales de Atenas como telón de fondo, Special Olympics y UNICEF firmaron hoy un memorando de entendimiento referido al fortalecimiento de su compromiso común de respaldo a los derechos, la dignidad y la inclusión de los niños con discapacidad.

Durante la ceremonia especial de firma del documento, el Dr. Timothy P. Shriver, Presidente y Director General de Special Olympics, y Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, se comprometieron a profundizar aún más la alianza entre ambas organizaciones y a colaborar más estrechamente para derribar los obstáculos jurídicos, sociales y físicos que impiden la participación plena de los niños con discapacidad.

“Los niños y niñas con discapacidad tienen los mismos sueños y esperanzas que los demás niños, y el mismo derecho a desarrollar plenamente todo su potencial”, señaló el Sr. Lake. “Negarles ese derecho constituye una pérdida, no sólo para los niños, sino para nuestras sociedades. Eso es algo inaceptable. Mediante el fortalecimiento de nuestra alianza con Special Olympics ayudaremos a proteger mejor ese derecho en favor de un número mayor de niños con discapacidad y, por lo tanto, a potenciarles para que puedan colaborar en mayor medida con sus comunidades y sus países”.

Los niños con discapacidad suelen ser objeto de discriminación y negligencia y se les suelen negar servicios esenciales, como los de atención básica de la salud, de educación y otros. Las actitudes sociales negativas también ponen a los niños y niñas con discapacidad en mayor peligro de ser víctimas de la violencia, el abuso y la explotación. Para que esos niños puedan integrarse como miembros activos de sus comunidades en un plano de igualdad con los demás es fundamental combatir la discriminación que les mantiene al margen de la sociedad.

UNICEF y Special Olympics colaboran desde 2007 en las labores de concienciación sobre las aptitudes y los derechos de los niños con discapacidad intelectual, y de modificación de las percepciones y actitudes negativas. Ambas organizaciones fomentan la participación y la potenciación de los niños y niñas con discapacidad intelectual de todo el mundo, así como de sus familias, y se esfuerzan por brindarles un grado mayor de autosuficiencia y confianza en ellos mismos y mayores conocimientos y aptitudes para la promoción mediante su participación en programas de deportes y la prestación de servicios sociales y de salud conexos.

“Nos sentimos honrados de darle la bienvenida a UNICEF, que se nos une aquí en Atenas con motivo de nuestros Juegos Mundiales, para que hagamos juntos un llamamiento a la acción en pro de la inclusión”, indicó el Dr. Timothy P. Shriver, Presidente y Director General de Special Olympics. “Hoy, cuando estos atletas acaparan la atención mundial, se nos presenta la ocasión perfecta para profundizar la alianza entre Special Olympics y UNICEF y para redoblar nuestros esfuerzos por obtener resultados aún mejores para nuestros atletas y sus familias, y para todos los niños y niñas con discapacidad del mundo”.

En los últimos años, la colaboración de UNICEF y Special Olympics ha hecho posible la creación de la primera Red de apoyo familiar para las familias camboyanas con niños con discapacidad intelectual; la participación de muchos niños y niñas jamaicanos en programas de atletismo juvenil; y la realización de exámenes de salud y de actividades de orientación sobre la alimentación y de educación sobre la salud de las familias en diversas localidades de Kazajstán.

UNICEF y Special Olympics, que ya trabajan de manera coordinada en 15 países, entre ellos Grecia, se proponen ampliar el alcance geográfico de su colaboración. Una de las prioridades consiste en alentar a los gobiernos a que ratifiquen e implementen la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad de las Naciones Unidas, que fue el primer tratado de derechos humanos del siglo XXI y el primer documento jurídicamente vinculante sobre la protección integral del derecho de las personas con discapacidad, incluso los niños. La Convención fue aprobada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 2006 y para mayo de 2011 ya había sido ratificada por 100 naciones del mundo.

Mediante su alianza, UNICEF y Special Olympics también tratarán de lograr la integración de los niños, niñas y jóvenes con discapacidad en la sociedad en general. A tal fin, UNICEF apoya la Cumbre Mundial sobre la Activación Juvenil, que se lleva a cabo en Atenas en forma paralela a los Juegos Mundiales de las Olimpiadas Especiales de Atenas. La reunión, que fue organizada por Special Olympics, reúne a gente joven con y sin discapacidad proveniente de 30 países con el objetivo principal de fomentar la inclusión y la diversidad. Los jóvenes dirigentes que asisten a la reunión elaboran juntos estrategias orientadas a modificar las percepciones de las sociedades acerca de la discapacidad y a combatir las actitudes negativas con respecto a la misma.

“Para mí, asistir a la Cumbre Mundial sobre la Activación Juvenil constituye una gran oportunidad para aprender más acerca de las experiencias y vivencias de los atletas que toman parte en las Olimpiadas Especiales”, explicó Wai Tsun “Hazel” Law, de 15 años de edad, proveniente de Hong Kong. “Creo que la mejor manera de lograr soluciones y de que los atletas se comprendan entre ellos consiste en compartir todas nuestras ideas. Luego, podemos regresar a nuestros colegios y escuelas con esas ideas y difundir en nuestras comunidades mensajes que fomenten el respeto y la aceptación”.

Sobre Special Olympics
Special Olympics es una organización internacional dedicada a cambiar vidas mediante la práctica de los deportes, alentando y potenciando a las personas con discapacidad intelectual, promoviendo la aceptación de todas las personas en un pie de igualdad y fomentando la comprensión y el respeto de las comunidades. El movimiento Special Olympics, que fue fundado en 1968 por Eunice Kennedy Shriver y que inicialmente involucraba a unos pocos centenares de atletas, hoy cuenta con la participación de más de 3,7 millones de deportistas de 170 países. La organización cuenta con programas de entrenamiento, competición y otros que funcionan todo el año. Las actividades cotidianas de Special Olympics mejoran las vidas de las personas con discapacidad intelectual en sitios como China y el Oriente Medio, los campos de juego comunitarios y las pequeñas instalaciones deportivas y los patios de recreo vecinales. Special Olympics suministra a las personas con discapacidad intelectual oportunidades constantes de lograr un desarrollo pleno, de mejorar su estado físico, de demostrar su valor y de disfrutar del júbilo y la camaradería que trae aparejada la práctica de los deportes. Para obtener más información, sírvase consultar el sitio Web de Special Olympics.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo.

Para obtener más información sírvase dirigirse a:
Marixie Mercado, UNICEF Ginebra,  Tel: +41 22 909-5716, mercado@unicef.org
Mandy Murphy, Special Olympics International, Tel: +1 202-459-7561, mamurphy@specialolympics.org
Patrick McCormick, UNICEF Nueva York, Tel: + 1 212 326 7426, pmccormick@unicef.org

 

 
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