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Hay que facilitar que las madres amamanten a sus hijos

NUEVA YORK Y SAN JOSÉ, 1 de agosto de 2012 – En el 20º aniversario de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, UNICEF afirma que unas políticas nacionales sólidas que apoyen la lactancia materna podrían evitar todos los años la muerte de alrededor de 1 millón de niños menores de cinco años en el mundo en desarrollo.
A pesar de las convincentes pruebas empíricas que demuestran que la lactancia materna exclusiva evita enfermedades como la diarrea y la neumonía, que matan a millones de niños cada año, las tasas mundiales de lactancia materna se han mantenido relativamente estancadas en el mundo en desarrollo, con un crecimiento del 32% en 1995 al 39% en 2010.
“Si la lactancia materna se promoviera con mayor eficacia y se protegiera a las mujeres de la comercialización agresiva de los sucedáneos de la leche materna, veríamos que más niños sobreviven y prosperan con menores tasas de enfermedad, desnutrición y retraso del crecimiento”, dijo el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake
Algunos de los obstáculos para mejorar las tasas de lactancia materna son la comercialización generalizada y sin ética de los fabricantes de sucedáneos de leche materna, las deficientes políticas nacionales que no apoyan la licencia por maternidad, y la falta de comprensión de los riesgos que conlleva no amamantar.
En junio, los dirigentes mundiales que se reunieron en Washington, DC, como parte del movimiento “Compromiso para la supervivencia infantil: Una promesa renovada”, se comprometieron a trabajar para poner fin a las muertes infantiles que se pueden evitar. La Semana Mundial de Lactancia Materna ofrece una oportunidad para reafirmar el papel fundamental de esta práctica en la reducción de la mortalidad infantil.
La serie sobre nutrición de The Lancet en 2008 destacó el hecho notable de que un niño no amamantado tiene 14 veces más probabilidades de morir durante los primeros seis meses de vida que un niño alimentado exclusivamente con leche materna. La leche materna cumple con todas las necesidades nutricionales del bebé y ofrece uno de los mayores réditos entre las inversiones en supervivencia infantil, ya que el coste principal es la nutrición de la madre.
“La lactancia materna debe ser valorado como un beneficio que no sólo es bueno para los bebés, las madres y las familias, sino también como un ahorro para los gobiernos a largo plazo”, dijo el Sr. Lake.
En Costa Rica, recientemente UNICEF, el Ministerio de Salud y la Comisión de Lactancia dieron a conocer las prácticas de amamantamiento a partir de una consulta nacional. 

 

 
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