美利坚合众国

马塞尔 (Marcell) 的故事:在美国的贫穷中长大

“2011 年世界儿童状况报告 — 青春期:一个充满机遇的年龄段”是联合国儿童基金会新发布的一篇代表性报告,其核心内容是关于全世界年龄在 10 至 19 岁之间的十几亿青少年的成长与权力问题。报告中包含系列报道、文章及多媒体文件,旨在促进和提高青少年应对贫穷、不平等及性别歧视的能力。本文即报道之一。

鲍勃.科恩 (Bob Coen) 报道

美国卡姆登郡,2011 年3月29日 – 在美国最危险的城市之一长大的马塞尔.詹金斯 (Marcell Jenkins) 今年 12 岁,他还从未单独外出到过几个街区以外的地方。

视频:联合国儿童基金会的鲍勃.科恩 (Bob Coen) 报道,在美国最危险的城市之一 - 新泽西州的卡姆登郡长大的少年马塞尔所面临的困难。  在Realplayer中播放

 

“每一天都过得提心吊胆。”他解释说:“一个孩子刚被枪杀了。在这里,只要你走在路上,就有可能赶上枪林弹雨,然后不幸丧生,仅仅是因为出行时间选择的不对。”

卡姆登曾经是新泽西州最重要的工业城市,但近几十年来不断衰退。时至今日,已是美国人均收入水平最低的城市之一,失业和犯罪率很高。

最近几年,卡姆登俨然成为毒贩的天堂,他们会在光天化日之下叫卖毒品。更为糟糕的是,由于预算缩减,该市本就捉襟见肘的警力也因为裁员而减半。

这些问题对马塞尔的生活造成了很大影响。“我的双亲是游荡街头的瘾君子,他们根本不配做父母,我只能搬来与奶奶同住。”他说。

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马塞尔今年12岁,他在美国最危险的城市之一 —— 新泽西州的卡姆登郡长大。

由来已久的问题

联合国儿童基金会的因诺琴蒂研究中心最近进行的研究关注工业化世界中弱势儿童的成长问题。《成绩单9 – 关注落后的儿童》对全球 24 个最富有国家儿童福利的不平等现象进行了初步概述。

在三个维度上对不平等进行了剖析:物质财富、教育和健康。报告认为应该为儿童年幼时提供更优越的条件,早期的正确教育将对人生产生深远的影响,而且儿童不应该受到出生环境的影响。

和众多父母以及看护者一样,马塞尔 76 岁的奶奶靠着极其有限的政府援助,努力为孙子在这个充满挑战的环境中提供一点点的机会。卡姆登的高中辍学率达到 70%,其中仅有 13% 的学生可以通过州数学能力考试。

“我一直都很担心奶奶,她为我付出了太多。”他说:“每天晚上我都会向奶奶道晚安,告诉她我多么爱她,因为我不知道第二天清晨她还会不会醒来。”

联合国儿童基金会报告还强调了由于贫困而导致饮食结构不合理以及缺乏体育锻炼,对儿童健康造成不良的影响。美国、意大利和匈牙利是儿童健康水平最差的三个国家。

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马塞尔与奶奶同住在新泽西州的卡姆登郡。在这个犯罪率、失业率和辍学率居高不下的城市中,为了更美好的未来而苦苦挣扎。

贫困及其影响

“我需要服药控制体重,我现在的体重和成年人差不多,也可能更重,而且健康方面也存在问题。”马塞尔解释说:“我知道应该吃健康食品,但问题是只有垃圾垃食品。”

他还补充说,有一年他选择在学校节食,其结果是奶奶较平时要多付 100 美元的午餐费,因为学校要购买一些更健康的食品。

“他们一直在关注着我,因为我患糖尿病的几率非常高,他们不希望我惹上这个麻烦”他说:“所以也我更积极地与朋友们一起运动。” 

通过将注意力集中到弱势儿童面临的不平等现象的深层原因,联合国儿童基金会报告认为“落后”不仅关系到数以百万儿童的个体,而且还与他们国家的经济以及社会未来发展息息相关。

“我在一天天地长大,但却看不清我的未来。”看着自己家乡工厂的废墟,以及通向高楼林立的现代化都市费城的铁路,马塞尔淡淡地说:“我可能年轻有为,也可能犯下一个错误便走投无路。尽人力听天命吧。”

 


 

 

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