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约旦王后拉尼娅.阿卜杜拉,一位热心坦率的儿童权益倡导者,在2007年1月被任命为联合国儿童基金会第一任杰出的儿童权益倡导者。

作者:联合国儿童基金会杰出的儿童权益倡导者约旦王后拉尼娅.阿卜杜拉

联合国儿童基金会旗舰出版物《2012年世界儿童状况报告:城市化世界中的儿童》将于2月28日发布,聚焦城市地区的儿童。系列文章《世界儿童观察》邀请了全世界的儿童权益倡导者来分享他们对城市儿童所面临问题的观点。

约旦首都安曼,2021年2月23日 —— 世界上几乎有一半的人口生活在城市。纵观历史,聚居了众多人口的城市生活催生了贸易、创新和机遇,使城市成为经济增长的推动力。当前,很多人认为生活在城市中是走向繁荣、摆脱贫困的最佳途径。然而,在城市内部,以统计数据为背景,依然能够发现数以百万计的儿童正在为生存而挣扎。他们没有在农村地区,但是也不真正地属于城市。他们的生活环境破烂肮脏 —— 城市本身已经超过其土地的承载能力,在人口不断增加的同时,重要基础设施或服务并没有得到同步发展。他们是生活在贫民窟和贫困社区的儿童,肩头承担了更多的压力,他们生活在农村和城市之间的灰色地带、政府部门看不到他们的存在、他们无法出现在统计平均数中从而掩盖了不平等。

这是最具讽刺意味的对比。城市中,一方面儿童拥有良好的教育和医疗卫生保障而茁壮成长,另一方面却极端无视(或否认)他们受教育和生活机会的基本人权。财富与贫穷并存,没有任何地方的不平等比城市更明显。

在十年的进程中,全球城市儿童的状况变得更糟。贫民窟的人口增加了6千万。这些父母、祖父母、子女在世界各地的贫民窟内艰难谋生。疾病、犯罪、暴力等城市贫困的直接不利影响导致了社会和文化壁垒的间接影响,如性别和种族歧视,剥夺了贫民窟儿童完成小学教育的机会。"

由于缺乏足够的公立学校亦或是费用太高,受教育变得遥不可及。宗教团体、非政府组织和企业家试图弥补这种差距,但是这份努力没有得到政府的支持或法规化。由于没有很好的机遇摆脱父母那样的命运,所以贫困的恶性循环还在持续。在阿拉伯世界,事实已经很清楚:超过三分之一的城市人口生活在非正式定居点或贫民窟。这样的环境对儿童有害;缺乏足够的卫生设施和饮用水使儿童的健康成长受到巨大威胁。在一些欠发达阿拉伯国家,临时住所的拥挤不堪使这些脆弱家庭的健康状况更加恶化。

对于巴勒斯坦儿童来说,城市生活恐怖异常。因为它常常代表枪支和检查站、恐惧以及不安全。他们最大的希望是他们的民族自豪感:对教育根深蒂固的信念,他们知道教育对构建美好生活和重建家园至关重要。然而,自1999年以来,在被占领的巴勒斯坦领土,小学适龄儿童的辍学人数从4千增加到11万,令人吃惊地增长了2650%。在加沙,世界上人口分布最密集的地区,入学率和教育质量迅速下滑。为了这些孩子的将来以及寻求地区和平,我们必须要把愤怒和担心放在一边,给孩子们该有的童年,这应该是一种我们期望给予自己孩子的,充满快乐记忆和平等机会的童年。

在少数阿拉伯国家,城市儿童可怜的命运正在被改写。在摩洛哥,名为“城市没有贫民窟”的政府计划预计要提高30万个家庭的生活标准。通过吸引银行和房地产商,“三赢”局面对贫困者、政府和私立机构来说变为可能。约旦正在取得明显的进展。安曼是这个地区儿童友好城市的领先者之一。超过28000名学生参加了儿童市委会,优先满足儿童的需求、权利和利益。结果令人印象深刻:公园、图书馆、社区空间、对失学儿童的教育支持、反对暴力和虐待儿童运动以及针对失聪者的信息和交流技术中心。

为了阿拉伯儿童,为了所有儿童的茁壮成长,各个国家应携手合作。我们必须分享资源、采纳并根据需要修改来自全球各地的成功举措、鼓励私营机构对贫困家庭的支持,才能挽救这些不幸的家庭。在世界上每一个城市,缺少支持的儿童往往是被忽视的儿童。如果我们希望他们对希望和前途仍抱有热情,我们就必须深究数据、铲除根深蒂固的偏见,在生活上给予每个孩子平等的机会。只有通过这种方法,我们才能真正改善全球所有儿童的状态。


 

 

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