贝宁

保护贝宁儿童不受虐待和剥削的避风港

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© UNICEF Benin/2010
一名女孩在位于贝宁帕拉库市的“圣约瑟夫之家”上学,这里是人口贩卖和被迫早婚的儿童受害者安全的避风港。

桑塔.布罗曼报道

贝宁帕拉库市,2010年5月24日 – 13岁的苏菲被迫接受由他哥哥为他包办的婚姻,她曾经试图拒绝,但遭到哥哥的毒打。苏菲说:“他狠打了我一顿,还威胁说要杀了我。”于是她从家逃了出来躲在村子附近,又累又怕,直到三天后一名警察发现了她。

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苏菲被送到了贝宁帕拉库市的“圣约瑟夫之家”,这里是无处可去的人口贩卖和被迫早婚的儿童受害者的安全避风港。“圣约瑟夫之家”坐落在贝宁第二大城市,原本计划为30名儿童提供食宿,但收容的儿童常常比预期要多。

修女伊尼斯.戈麦尼.格米斯在2006年帮助建立了这个避难所,她说:“大多数情况下,我们这里有40名儿童,而有时候则多达70名。”

不受保护的儿童

由于贝宁贫困的生活条件和传统的文化习俗,儿童落到了被虐待和剥削的境地。

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贝宁帕拉库市的“圣约瑟夫之家”计划为30名儿童提供食宿,但有时候会有超过两倍的年轻人来此寻求庇护。

儿童往往是在自己的家庭或亲属中尤其得不到保护。尽管贝宁发布了诸如禁止未成年人结婚等法律,但这些法律很难贯彻到农村地区,因为很多农村家庭把传统习惯作为摆脱贫困的出路。

与此同时,据估计贝宁约有50万名5至14岁的失学儿童在工作。联合国儿童基金会驻帕拉库办事处主任贝尔坦.达维德(Bertin Danvide)说:“有些儿童在石灰石矿山里工作,还有一些儿童在市场和小工厂里受剥削。”

许多儿童越过边境到尼日利亚去找工作,或者是被贩卖到那里。最近有五名十几岁的男孩来到了“圣约瑟夫之家”,他们看起来惊恐又困惑。一名人口贩子试图用摩托车和钱来诱惑他们去尼日利亚,但在中途被拦截下来。事实上,人贩子是想让这些男孩到尼日利亚的采石场作苦工。

继联合国儿童基金会2006年有关贩卖儿童的调查之后,贝宁政府通过立法明确“以剥削为目的,招募、运送、转移、安置和接收”18岁以下儿童的行为都属于违法行为。自此,在联合国儿童基金会的支持下,国家及地方政府和警察署共同努力,逐渐增强了人们对贩卖人口问题的认识。然而,人口贩卖行为却很少被起诉。

虐待事件猖獗

在这种大背景下,像“圣约瑟夫之家”这样的避难所对于贝宁儿童来说尤为重要。修女格米斯说,男孩一般在这里待大约三个月。她接着又说:“由于女孩经常受到逼婚和强暴的威胁,因此我们不能把她们送回家去。”

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一名女孩头顶着一篮珠子到贝宁第二大城市帕拉库的市场上售卖。

苏菲已经在“圣约瑟夫之家”住了六个月,她说很想念她的妈妈。她利用在这里的时间读书、写字,同时也学习一些新技能、和伙伴们做游戏。

帕拉库市的许多儿童得不到适当的保护。

贝宁的传统“videomegon”(在当地丰族语言中意为“流放的儿童”)学徒体系非常流行。这种传统曾经是为了使农村儿童获得受教育的机会,让他们和城里的亲戚住在一起。但这种方法却慢慢演化成为剥削年轻人的工具。

政府的技术和专业研究部与专业组织合作,正在领导整治行业和规范学徒体系的工作。但是虐待儿童的行为依然猖獗。虽然雇主提供了一小部分食宿补贴,学徒们常常被当作包身工,被迫工作很长时间。

增强意识

14岁的罗丝就是劳工中的一员,她在叔叔的裁缝店工作。两年前,她从250公里以外的家乡被送到这里。一方面是因为家里附近没有学校,另一方面是家里需要她学一门手艺。作为一名学徒,罗丝每天都要裁剪布料和绣花。她和叔叔住在一起,叔叔每天给她点钱吃早饭和午饭。

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14岁的罗斯在她叔叔的裁缝店当学徒,同时她还开始在联合国儿童基金会支持的非正式学校上课。

然而,随着贝宁民众对儿童保护和教育权利意识的日益增强,罗丝像苏菲一样过上了新的生活。现在,罗丝在一所非正式学校上学,这是由非政府组织“人类发展研究与行动小组”(GRADH)创办,并受到联合国儿童基金会支持的学校。学生们在社区的礼堂里上课,每天有四小时的课程,一周五天。

如果罗丝学习三年之后,能够顺利通过结业考试,她将获得相当于小学教育水平的学历。

机会与法律的执行

罗丝说:“刚开始上学的时候,我觉得浪费时间,自己是被迫来学的。但现在,我学会了读书,发现上学真是好。”

罗丝的叔叔很支持她接受学校教育,每天都用摩托车送她上学。但也有很多雇主对此不太拥护。GRADH负责童工教育工作的社区工作人员说,尽管贝宁宪法规定了小学义务教育,但还是很难说服雇主让童工接收教育。

要让贝宁儿童获得更好的保护,必须为儿童创造更多的接受教育的机会。同时,加强法律的贯彻执行力度至关重要。


 

 

视频(英文)

联合国儿童基金会记者山莎.波勒曼就保护贝宁儿童不受虐待和剥削的有关报道。
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联合国儿童基金会记者山莎.波勒曼就为贝宁女童工创造受教育机会的有关报道。
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