儿童营养问题

儿童危机正向非洲萨赫勒地区西部和中部蔓延

普里扬卡.普鲁斯 (Priyanka Pruthi) 报道

美国纽约,2011 年 12 月 27 日 – 正值非洲之角旱灾地区持续对抗饥荒之际,另一危机已开始向八个西非国家蔓延。

UNICEF Photo: UNICEF Image
© UNICEF/NYHQ2010-1592/Holtz
尼日尔贵丹巴瓦 (Guidan Bawa) 村的儿童们食用煮熟的叶子。2010 年,旱灾迫使大量居民以采食野果和树叶为生。

西非和中非萨赫勒地区的 100 多万名儿童正面临严重营养不良的危险。雨水不足、作物欠收与食品价格上涨导致成千上万儿童脆弱不堪且容易生病。

紧急事件预防

联合国儿童基金会连同当地的合作伙伴已开始发放维持生命的必需物资,但由于该地区面积较大,人道主义工作者们正竭力以十万火急的速度奔赴受灾最严重的地区。联合国儿童基金会预计,2012 年将有102.5万名以上儿童由于患有严重急性营养不良症而急需治疗,否则他们的生命将危在旦夕。

“专门开发的即食性治疗食品可以很好地治疗罹患严重急性营养不良症的 5 岁以下儿童,使他们有机会生存下来并恢复健康,”联合国儿童基金会执行理事安东尼.雷克 (Anthony Lake) 说,“目前我们面临的最大挑战就是,随着未来几个月需求逐渐增加,如何为孩子们提供足够多的这种重要食品。”

尼日尔将是受灾最严重的国家之一,预计大约有 33.6 万名 5 岁以下儿童面临罹患严重急性营养不良症的风险。政府已经发出警告,说该国将有一半村庄可能面临食物紧缺的问题。据估计,其他需要对儿童进行治疗的国家和地区还包括布基纳法索、喀麦隆北部、乍得、马里、毛里塔尼亚、尼日利亚北部和塞内加尔北部。

“在很多这样的国家中,都存在慢性营养不良的现象,就是儿童每天仅能吃到一点点食物,却又经常生病,这样他们就逐渐患上了慢性营养不良症,所有这些都影响了他们的健康、学习能力和学习成绩,并在根本上影响了他们成年后的生活方式和行为举止,”联合国儿童基金会营养主管沃纳.舒尔廷克 (Werner Schultink) 说。

简单措施即可产生持久影响

要避免悲剧在西非发生,积极响应是必不可少的。下一年的干预措施不仅包括健康营养计划,还包括提供洁净水、为食物补给中心提供卫生设施,以及向流离失所的儿童及其家人提供应急教育。

“我们需要采取行动以降低慢性营养不良症蔓延的严重程度,这可以通过采取以下较简单的行为来实现:母亲们能否更经常地进行母乳喂养,卫生状况能否改善、洗手频率能否增加、腹泻治疗能否更有效,或能否提供低成本的简装维生素和矿物质产品,这样的话,我们就能大幅降低慢性营养不良症的发生。”舒尔廷克先生说。

萨赫勒是全球最贫困的地区之一,该地居民遭受营养不良的折磨已达十年之久,雷克先生代表该地区的儿童呼吁全球社会都行动起来。

“现在,萨赫勒的儿童面临的风险对我们来说并不只是衡量一个潜在人道主义灾难严重程度的数据,”他说,“这些男孩、女孩都是独立的个体,每一个人都有生存发展的权利并为社会做出贡献的价值。我们不能辜负他们的期望。”


 

 

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