儿童营养问题

概况

“世界粮食产量足以满足地球上每个男人、妇女和儿童的最低营养需要。因此,饥饿和营养不良问题,不仅是因为食物短缺所致,而且也有贫困、不平等和重点不到位等原因。”— 联合国儿童基金会副执行主任,库 C 高塔姆(Kul C. Gautam )[大会主席发言,“世界粮食首脑会议五年回顾会议”,11/6/02 ]
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塞拉利昂,一个非政府反饥饿行动组织管理的营养中心内,一名患有严重营养不良的儿童,抬头看着母亲,并拉着她的手。

营养不良被称为"看不见的"紧急情况,很像一座冰山,其致命的威胁大多隐藏在视角之外。在发展中国家,每年在11多万5岁以下儿童的死亡中,营养不良占40%左右,缺乏即刻和纯母乳育婴造成额外150万名儿童死亡。但是,与通常的认识相反,其中只有一小部分儿童,在灾难性的情况下,如饥荒或战争中死于饥饿。在大多数情况下,营养不良和母乳育婴不足的致命之处显而易见:如使儿童生长受阻、易患疾病、智力迟钝、失去人生追求、和降低学习效率等。

什么是营养不良?

营养不良,指处于营养缺乏的状况,不仅指食物匮乏,而是多种因素所造成的结果:如缺乏蛋白质、能量和微营养素、频繁的感染或疾病、缺乏护理和喂养方法、医疗服务不足和缺少安全用水和环境卫生等。 

营养不良造成的最具破坏性影响,是在子宫内,使胎儿得不到正常发育,并在婴儿出生后的头几年,阻碍幼童身体和智力的发展。营养不良以不同形式使儿童在不同方面同时受到影响。在发展中国家,几乎三分之一的儿童患营养不良症,1.5亿名适龄儿童体重不足。另有1.75亿名儿童,因慢性疾病和营养不良而使身高发育受阻。所有儿童中有60%以上,在出生的前6个月的关键期内没有得到纯母乳喂养。

数百万计的儿童患有微营养素缺乏造成的营养不良,指人体缺乏必需的矿物质,如, 和锌;以及维生素,如维生素,叶酸等。人体需要极少量的微营养素来制造酶、激素和其他所需物质,以调节生长、发育与维持免疫系统和生殖系统的正常功能。碘缺乏症,可导致严重的心理或生理损伤;缺乏铁,会造成威胁生命的贫血或降低生育力;缺乏维生素A可导致失明或降低免疫力;缺乏叶酸,会造成婴儿出生体重过轻或先天畸形,如脊柱裂(脊柱中的一个或多个椎体未能正常闭合,脊柱的背或腹侧形成裂口,对中枢神经系统造成破坏)。

母乳喂养是重要微营养素的最初来源,并为婴儿提供良好的整体营养和健康体质。母乳中的免疫因子、生长因子和其他保护因子,是自然界任何其他地方都无法找到的。缺乏母乳喂养的婴儿将面临更大的死亡风险,童年患病的可能性也将增加,也将使患慢性疾病,如糖尿病的风险增加,儿童得癌症的风险增加。

战胜营养不良的关键方法包括以下方面的努力:获得足够的食品,其中包括对新生儿在头六个月进行“即刻和纯母乳育婴”,持续母乳育婴,并加以与婴儿年龄适当的补充食品、微营养素、预防和治疗疾病,及正确护理和喂养方法。

保护妇女和女童的权利的需求也是至关重要的。当妇女受到歧视的情况下,会造成更多儿童营养不良。没有受过教育的母亲比即使受过四年教育的母亲所生的儿童死于襁褓阶段的可能性要高一倍。   [联合国儿童基金会] 生殖健康,包括生育间隔期至少三年,也可以降低发育不良和死亡。

1989年的儿童权利公约,确认了所有儿童有权享有可达到的最高标准的健康,特别是获得良好营养的权利。各国政府有法律责任,保护这种权利,履行这项义务是符合所有各方最大利益的。营养不良既是贫穷的后果,也是造成贫困的原因。儿童的营养和福祉,将为一个健康的、具生产力的社会奠定基础。


 

 

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