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帮助全世界最贫困的儿童应对最致命的疾病可以产生巨大收益——联合国儿童基金会

纽约,2012年6月8日——联合国儿童基金会的最新报告认为,通过积极应对肺炎和腹泻来缩小最富裕和最贫困儿童的生存差距的潜力巨大。肺炎和腹泻是导致五岁以下儿童死亡的两个主要原因。

联合国儿童基金会的最新报告《肺炎和腹泻:帮助全世界最贫困的儿童应对最致命的疾病》指出了一个重大契机:通过加大社会投入、人文关怀和资金支持,就能够缩小各国间及国家内部儿童生存状况的差距。 
 
“我们知道如何应对肺炎和腹泻——这两种疾病对最贫困儿童的威胁最严重,”联合国儿童基金会执行主任安东尼.雷克(Anthony Lake)说,“只需加大简单干预措施的投入力度,就能够战胜这两个最大障碍,提高儿童存活率,帮助每一名儿童获得公平成长的机会。”

肺炎和腹泻约占全球五岁以下儿童死因的三分之一,也就是说,每年逾二百万儿童因此失去生命。 在因肺炎和腹泻导致的死亡中,近90%发生在撒哈拉以南的非洲地区和南亚地区。

这两种疾病的预防及治疗措施往往是一致的,都包括这些基本步骤:提高疫苗接种的覆盖率;鼓励母乳喂养及用肥皂洗手;改善安全饮用水和环境卫生;为患腹泻的儿童提供口服补盐液及向患细菌性肺炎的儿童提供抗生素。

6月14至15日,在美国华盛顿特区由埃塞俄比亚、印度及美国政府召集的会议上,将启动一项致力于儿童生存的重要全球倡议。届时,会有来自政府、私营部门及民间社会的700多位全球领导人与会。联合国儿童基金会的这一报告于该倡议启动前数日发布。

如果可以加大投入,使成本低廉的有效干预措施能够惠及最弱势儿童,对他们进行肺炎和腹泻治疗,拯救儿童生命的潜力将会非常可观。

报告显示,在五岁以下儿童死亡率最高的75个国家中,如果每个国家的所有五岁以下儿童都能得到该国最富裕20%的家庭所正享受的干预措施,就能够拯救逾二百万儿童的生命。

该报告中的一系列数据显示了过去几十年间已经取得的进步及面临的挑战。

在为出现肺炎症状的儿童提供适当护理方面,只有不到三分之一的受感染儿童得到了抗生素治疗。口服补盐液是治疗患腹泻儿童的一种传统的、低成本的应对措施,可是在发展中国家,只有三分之一的患儿有机会服用——这种可靠且有效的儿童生存干预措施,并未得到成功实施。

保护婴幼儿免受疾病威胁的一种最简单有效的方式是纯母乳喂养。但是在发展中国家,只有不足40%的六个月以下婴儿由纯母乳喂养,其他儿童则失去了这一关键的保护措施。

在发展中国家,相较富人而言,穷人很少有机会得到这些挽救生命的干预措施。

现在,针对导致肺炎和腹泻主要来源的新疫苗已经面世。报告发现,大多数低收入国家已经引进了乙型流感嗜血杆菌(Hib)疫苗。而且,肺炎球菌疫苗的供应越来越多,低收入国家急需将其引入常规免疫接种计划。

此外,创新也能够带来积极的变化。面向儿童的锌和阿莫西林片及分包装果味口服补盐液更适合儿童口味。移动科技和手机短信的应用使卫生工作者能够深入偏远社区及儿童处于最高风险的其他地区。

“创新已经帮助我们拯救了数百万生命;相信它能够并定将拯救更多生命。”雷克先生说。

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