南非

在南非,儿童抚养补贴在改善儿童生活状况方面至关重要

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© UNICEF South Africa/2011/Marinovich
在南非马特赛特文尼(Mtsetweni),佩吉.马斯万甘伊(Peggy Maswanganyi)和自己的孩子哈玛尼(Hlamlani)、母亲及其他家庭成员生活在同一个屋檐下。儿童抚养补贴在帮助她抚养哈玛尼方面一直起着至关重要的作用。

卡塔日娜.帕沃兹(Katarzyna Pawelczyk)报道

南非比勒陀利亚,2012年5月31日—— 最近一篇调查表明,南非的儿童抚养补贴(Child Support Grant)作为国家社会保障计划的一个关键部分,在改善儿童贫困状况和弱势地位方面一直起着至关重要的作用。

积极影响

在南非,逾一千万名儿童获得抚养补贴,每个儿童每月获得约32美元的生活补助。

受社会发展部、南非社会保障局和联合国儿童基金会委托,经济政策研究所(EPRI)进行了相关影响评估。评估数据清楚显示,享受生活补贴的儿童,尤其是出生时便享受生活补贴的儿童,学历更高、学业更好。他们患病或发育不良的几率也会较低,且更有可能在健康专家的监护下成长。

同时,该数据显示,更早享受生活补贴的女童与其他女童相比,在数学能力和阅读测试中得分更高;出生便享受生活补贴的儿童与6岁起才享受生活补贴的儿童相比,学历水平更高。

此外,有证据表明,生活补贴大大减少青少年的风险行为,包括性行为、少女怀孕、酗酒、吸毒、犯罪行为及拉帮结派。

至关重要的命脉

把月度生活补贴视为救命稻草的母亲还有很多,佩吉.马斯万甘伊只是其中一位。目前,佩吉家的成年人都没有工作。她生活在位于农区林波波省(Limpopo)的马特赛特文尼小村。在这里,54%的儿童生活在毫无经济收入的家庭里。在一名社区志愿者的支持下,佩吉为自己的孩子哈玛尼在出生后的头几个月里便申请到了儿童生活补贴。这些补助金用于把儿童送到当地诊所进行例行检查,及解决儿童的衣食问题。

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儿童抚养补贴的影响评估显示,更早享受生活补贴的儿童健康状况更好,学业更佳。在南非马特赛特文尼,一名社区志愿者帮助佩吉.马斯万甘伊为她的孩子哈玛尼申请生活补贴。

儿童抚养补贴的一个主要特点是,大部分补助都是无条件的。调查表明,那些代儿童接受生活补贴的儿童监护人——大部分是妇女——正把这些资金用于改善儿童营养状况,提高学历水平,加强儿童护理和购买其它生活必需品。该地区存在普遍的贫穷和失业问题。在这样的环境下,生活补贴往往惠及全体家庭成员。

让越来越多的儿童获得生活补贴

自1998年儿童抚养补贴政策出台以来,享受生活补贴儿童的数量已经增长了十多倍。过去数年里,具有获得生活补贴资格的儿童的年龄限制从7岁升至18岁。同时,家庭最低工资标准也提高了,以使更多儿童受益。简化申请程序和生活补贴享受方案更加灵活,也对增加享受生活补贴的儿童数量起到很大作用。

尽管调查结果显示,儿童出生时便享受生活补贴,成效最大,但是,最年幼的儿童享受生活补贴的比率仍很低。符合条件却无法享受生活补贴的儿童共计200多万。最常见原因是:难以取得必要文件;缺乏有关申请程序的信息或误解享受生活补贴的条件;官僚机构手续繁杂、效率低下;成本高昂,如交通费;家庭内部有关是否申请生活补贴以及主要监护人人选的争论。

相关影响评估结果将用于清除这些障碍,确保所有符合条件的儿童都能够享受生活补贴。


 

 

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