基础教育和性别平等

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通过儿童早期发展实现平等

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© UNICEF/2011/South Africa/Eisenstein
桑德卡.斯格科 (Thandeka Sqoko) 将她的两个孩子送去位于南非姆丹察内 (Mdantsane) 当地的一个儿童早期发展中心。

詹姆士.埃尔德

南非姆丹察内,2011 年 9 月 23 日 — 年仅19岁的桑德卡.斯格科已经是两个孩子的妈妈了。她住在男朋友的两居室公寓里 —— 那里还住着她男朋友的父母和四个兄弟姐妹。她刚怀孕时,她的妈妈就将她赶出了家门。每天,桑德卡要忙碌 18 个小时,直到晚上 11 点才能睡。天还没亮,她就将两个孩子收拾好,然后为家人准备早餐,打扫屋子。在去上学的路上,她将两个孩子(一个月大的伊桑迪乐和两岁的乐索科勒)带到日托中心。

伊桑迪乐和乐索科勒白天待在日托中心,那里有人照看他们、陪他们玩耍、喂他们吃饭、教他们知识。另外,该中心还为桑德卡这样的年轻妈妈提供重要的、关于营养和婴儿健康的信息。“如果没有这家日托中心,我简直无法生活。”桑德卡说。

为平等投资

从南非东伦敦的桑德卡到英国伦敦的世界知名医学杂志《柳叶刀》 (The Lancet),都反映了一个主题:幼儿阶段是帮助解决不平等问题、打破贫困代际循环的最有效、最节约成本的时期。

2007 年,据《柳叶刀》报道,由于贫困、营养不良、智力刺激不足等可预防性原因,两亿多五岁以下儿童的发展潜力未被充分发掘。

这份新报告由儿童发展集团 (Child Development Group) 在联合国儿童基金会的支持下,于 9 月 23 日发布。报告分析了当前儿童早期发展中不平等原因的证据、评估了当下儿童早期发展干预措施的有效性、计算了对弱势儿童发展潜力的投资不足造成的损失。可能会达到数千亿美元。而这一损失会对整个人类造成更具毁灭性的影响。

视频:过去的十年里,关于儿童早期发展对其整个未来具有重要影响的有力证据不断涌现。
贫困家庭的儿童受到的威胁尤为严重,因为各种风险并存,而这些风险又具有累积效应。“低收入和中等收入国家的儿童,在早期发展中就面临不平等的问题,甚至终生难以改变,”研究人员总结说。十几种风险中的任何一种,都可能危害儿童;而十几种风险长期累积在一起,从幼儿时期——甚至在儿童出生之前,就开始产生影响——这一切几乎注定要毁掉儿童一生中的各种机会。

尽早采取行动

然而,报告中也包括了大量的、具有较大影响和高成本效益的结果。根据报告,防止不平等现象的最成功、最具成本效益的阶段是孕期和幼儿期。

“早期教育中心的项目和各种亲子教育项目——如小组会议或家访等,都已被证明是非常有效的,”联合国儿童基金会儿童早期发展负责人努珀尔.阿尔库尔 (Nurper Ulkuer) 博士强调说。“而且,最好的亲子教育项目应该与医疗系统、营养系统或者社区发展措施联合起来。”

各种研究一致表明,母乳喂养与更好的学校成绩和更高的智商之间存在联系,而有条件的现金支持计划和教育媒体也是促进儿童发展的重要工具。

视频:儿童五岁以前的经历,决定了其童年、青年及成年后的生活。为什么我们现在必须采取行动来保障儿童的未来?下面简单地介绍一些关于此问题的明确事实。

“我们现在有绝好的机会,”《柳叶刀》主编理查德.霍顿 (Richard Horton) 解释说。“科学和证据表明,我们能够有所作为。必须进行跨领域合作,才能整合早期学习、健康、营养和减贫的各种服务。”

现在就行动

尽管目前全球经济不稳定,但是该报告重申了这样一个观点:政府和捐助者不能停止对所有发展中国家的儿童早期发展和父母的投资。该报告认为,如果一个国家将儿童早教入学率提高到 50%,儿童早期发展投资产生的经济利益将会带来 17 倍的回报。

桑德卡可能不了解这些数据,但是她能够主观地感受到——目睹自己的孩子长大、上学。无论是报告,还是桑德卡的经历,所传达的信息都是一致的。 让我们现在就行动。


 

 

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