利比里亚

利比里亚战后出生的一代开始上小学

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在利比里亚的第二大城市甘塔,六岁的萨洛米.凯亚与祖母正为她今年即将开始上学做着准备。像萨洛米一样,开始上小学一年级的六岁儿童是从未经历过战争的一代人。

路易斯.维格纽特报道

利比里亚甘塔,2009年9月11日 - 萨洛米.凯亚和许多六岁的利比里亚儿童一样,本月即将开始上小学。萨洛米穿上修改过的新校服,去文具店买了学习用品,她已经为第一天上学做好了准备。

萨洛米出生于2003年,那时的利比里亚刚刚经历过14年的战争,才恢复和平几个星期。这场战争使成千上万人丧生、受伤或流离失所。萨洛米所在的小学一年级是多年来首个学生出生在和平年代的年级。

然而,萨洛米18岁的姑姑因在战争中与家人一起逃亡,失学了三年。现在,她正在努力补课。许多利比里亚年轻人都有着相同的经历。在校学生当中,只有三分之一的学生就读于与他们年龄相当的班级。

有限的资源

年龄差距问题在低年级也存在。由于在上学之前必须具有读写能力,而许多家长负担不起送孩子上学前班,所以萨洛米的同学多数都比她的年龄大。

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利比里亚14年的战争迫使多数人逃离家乡,导致儿童失学。在该国的学校系统中,只有三分之一儿童的年龄与他们所在的年级相符。照片中的萨洛米走在去上学的路上。

萨洛米的母亲住在美国,她寄钱回来支付萨洛米在私立学校的学费。84%的利比里亚人生活在贫困线以下,对多数家庭来说,每年50美元的学费仍然是遥不可及的。

现在,利比里亚正在全国公立学校中推行免费的强制性义务小学教育。由于政府建设新学校的资源有限,新生入学已令公立学校系统不堪重负。

据甘塔区教育官员大为.凯兹(David N. Kehzie)所说,他们区去年入学的小学生有8700人,预计今年将有更多的学生入学。凯兹先生说,要容纳这些新学生,需要建设四所新学校。

“我们必须在这条路上坚持走下去”

作为“为跨界生活而沿境学习”倡议活动的一部分,联合国儿童基金会及其合作伙伴正在甘塔兴建一所新学校。这项倡议采用教育干预策略,帮助促进战后利比里亚、科特迪瓦、几内亚和塞拉利昂的发展。

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萨洛米与其他即将上一年级的六岁儿童们,正在为他们自己和利比里亚的未来编制着更加美好的梦想。

几周之后,甘塔的爱生公立学校将为270名新生提供义务小学教育。但是,若要容纳更多的儿童,还需要新建更多的教室。

最近,利比里亚总统瑟利夫(Ellen Johnson Sirleaf)呼吁小学教育需要更多的国际支持和投资。

瑟利夫总统在蒙罗维亚举行的一个新闻发布会上说:“今天,年幼的儿童觉得他们可以拥有一个安全的美好未来。这在多年来还是第一次,即将上学的六岁儿童不知道战争;不需要逃跑;也不需要躲藏。这些孩子认为利比里亚的生活是正常的。我们必须沿着这条路坚持走下去,使他们能够在正常的环境下长大成人。”


 

 

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