《儿童权利公约》

《儿童权利公约》的任择议定书

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在伊拉克,一群孩子坐在他们做好的砖上。《儿童权利公约》保护孩子免于从事具有伤害性的工作,而任择议定书则进一步保护孩子免受最恶劣形式的剥削。

通过法律形式保护儿童免受最恶劣形式的剥削

《儿童权利公约》是一系列得到广泛认同的不容质疑的标准和义务,保护和支持儿童的权利。在通过这一公约的过程中,国际社会认为不满18岁的人群需要特殊的关爱和保护,而成人则不需要。为了帮助在全世界制止愈演愈烈的虐待和剥削儿童的现象,联合国大会在2000年通过了两个公约的任择议定书,以进一步保护儿童免于参与武装冲突和免受性剥削的侵害。

《关于儿童参与武装冲突的任择议定书》将18岁作为义务征兵的最低年龄,要求各国采取一切手段,防止不满18岁的个人直接参与敌对行动。

《关于买卖儿童、儿童卖淫和儿童色情制品问题的任择议定书》呼吁特别关注这些严重侵害儿童权利的犯罪活动,强调提高公众意识,加强国际合作,打击此类违法犯罪活动。

在解释任择议定书的时候,必须将原有条约作为一个整体加以考虑,并遵循非歧视原则、符合儿童最佳利益原则和儿童参与原则。

利用任择议定书对人权文件予以补充

人权条约通常后附有“任择性”议定书,通过法律形式使条约的内容更加完整或者更加丰富。议定书可能是针对原条约中的任一问题,用以进一步解决原条约中的和新出现的问题,或者增加条约操作和实施的过程,例如增加个人投诉程序等。《儿童权利公约》的任择议定书在公约原有内容的基础上,增加了更加详细的内容,并扩展了义务范围。

议定书是“选择性的”,因为其不能自动地对原条约的签署国产生法律约束力。议定书中的义务是附加的,内容可能比原条约更为苛刻,所以各国可以独立选择是否接受这一议定书的约束。与之相应地,任择议定书有其独立的签约机制,独立于其所补充的条约之外。通常情况下,只有那些已经同意接受原公约约束的国家才能签署任择议定书。但是,《儿童权利公约》的任择议定书允许非公约签字国的国家签署或者加入这一协议。例如,美国没有签署《儿童权利公约》,但却签署了公约的两个任择议定书。各国必须按照签署公约的程序签署每个任择议定书。(见左侧的“利用公约保护儿童”)


 

 

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