纳米比亚

在纳米比亚召开的区域研讨会上,非洲议员们承诺为儿童做出更多努力

联合国儿童基金会和议会间联盟共同召开有关社会保障的会议

杉莎.布罗曼报道

纳米比亚温得和克,2010年11月5日- 非洲东部和南部越发意识到关注儿童保护政策是为该地区最贫穷和最脆弱的儿童提供一个社会安全网的重要途径。最近,该地区各国的议会成员们承诺做出更多的努力创建保护儿童的社会政策。

视频:10月22日-联合国儿童基金会的杉莎.布罗曼报道关注为脆弱的儿童们扩大社会保障项目的非洲议员们参加为期三天的研讨会。  在Realplayer中播放

 

四十位议员们来到纳米比亚的首都温得和克,参加一个为期三天的有关社会保障的区域研讨会。在议会间联盟(IPU)和联合国儿童基金会的支持下,纳米比亚的议会主持了这个研讨会。与会者们的目标是在构建更强大的安全网和社会保障计划方面达成更多的共识,从而保护人口中最弱势的人群,尤其是儿童。

非洲联盟社会事务专员贝尼斯.加瓦纳斯(Bience Gawanas)在会上说:“几年前,没有人谈论社会保障问题,尤其是儿童的社会保障。但是现在,政府和民间社会越来越意识到这并不是一种慈善事业。社会保障体系挑战我们(认识到)生活在贫困中的人们也拥有权利。”

需要领袖作用

在这个地区,一半的人口每天生活费不足1.25美元;数百万的儿童因艾滋病失去了父母中的一方或双亲;数百万人遭受艾滋病毒传播的影响。因此,政府和议会之间达成了协议,要采取紧急的行动保障更广泛的获得基本服务的渠道,如医疗保健和教育。

UNICEF Photo
© UNICEF Namibia/2010/González
在纳米比亚首都举行的为期三天的会议结束后,四十名来自非洲东部和南部的议员承诺为保护最脆弱的儿童做出更多的努力。

议会间联盟主席、纳米比亚共和国国民议会发言人西奥-本.格里拉波(Theo-Ben Grirab)博士说:“为了应对我们所面临的诸多挑战,我们需要强有力的领袖作用。”

他还说:“我们几乎50%的人口都在18岁以下、我们很多的国家都有很高的艾滋病感染率、贫困率和失业率。在这种情况下,我们需要确保我们的发展议程是依据儿童的福祉和未来而确定的。”

提高生活质量

联合国儿童基金会在研讨会上介绍了一个关注儿童的社会保障的案例,并概述了一系列包括社会转移(如现金转移和社会保险计划)的组件。这种方法认为,所做的工作并不一定要专门针对儿童,还可以通过让儿童的家庭受益并提高整体的生活质量从而间接地改善儿童的福祉。

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© UNICEF Namibia/2010/González
在纳米比亚首都举行的为期三天的会议结束后,四十名来自非洲东部和南部的议员承诺为保护最脆弱的儿童做出更多的努力。

联合国儿童基金会驻非洲东部和南部的区域主任Elhadj As Sy指出需要为儿童做出更多的倡导工作。

他说:“最近的全球金融危机进一步突出了儿童的脆弱性和深化的贫困,以及恶化的贫富分化。我们所呼吁的并不是什么新议题。我们呼吁的是加强努力关爱彼此,尤其是我们的儿童,并让他们成为政府发展计划中不可或缺的一部分。”

“做出改变的政治意愿”

这一地区的很多国家–包括南非、肯尼亚和马拉维–有综合的儿童保护法,旨在保护脆弱的儿童和孤儿。其他国家,如莱索托和纳米比亚,已经起草了立法,现在正在接受议会的批准。但是他们需要做出更多的努力来执行这些法律、提高公众意识并确保这些法律的可运作性。

正在非洲东部和南部开展研究的约克大学的学者乔纳森. 布拉德肖(Jonathan Bradshaw)呼吁议员们关注开支安排和具体的、与儿童相关的成果之间的联系。

布拉德肖先生说:“富国将GDP的20-40%用于社会安全领域,而在这个地区,将GDP的10%用在社会安全上的国家都没有。在有开支的地方,资金也往往不充足或者不平均。”

加瓦纳斯女士强调说:“在这片大陆上,我们有很富有的国家。这些国家在经济增长方面似乎也很坚定不移。但是这并没有改善普通老百姓的生活质量。最终,最重要的是要有做出改变的政治意愿。”

克服障碍

这一地区的国家目前所面对的巨大挑战是如何为社会保障计划提供充足的资金,尤其是因为很多国家的政府严重依赖捐助者或者较小的税基的资金。

非洲社会保障计划专家、发展研究所的斯蒂芬. 德弗鲁(Stephen Devereux)教授解释说:“有些政府因为长期的可持续性问题而不愿开展社会保障计划。但是一种有证据支持的理论说明,如果你投资于这些项目,就会收到回报。如果你投资于儿童,使他们可以健康地成长并接受更好的教育,他们就能够挣到更好的收入,那么从长远来看,你也将能够更好地资助这些计划。”

在最后的成果陈述中,研讨会上的议员们承诺加大以儿童为中心的社会保障措施并更好地监督政府为结果负责。他们还承诺要“处理目前的经济和就业危机、我们很多国家中潜在的腐败问题和性别平等问题,这些都对实现儿童权利构成了障碍”。


 

 

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