刚果民主共和国

联合国儿童基金会及合作伙伴致力于打破营养不良和疾病在刚果的恶性循环

科妮莉亚.沃尔瑟报道

刚果民主共和国卡莱米,2011 年 8 月5 日 —— 对于居住在坦噶尼喀湖岸的卡莱米居民来说,湖水是生命之源,但湖水也会带来危险,尤其对于儿童。

 

联合国儿童基金会的克劳德.克拉特报道帮助刚果民主共和国应对营养不良及食品不安全问题的努力。 在Realplayer中播放
每天,妇女和儿童们都到湖边取水用于做饭和饮用,其他人来洗衣服。该湖同时充当着人们的饮水源、厕所、洗漱地和游乐场。

“是的,湖水可以喝。 我们干什么都用它。”8 岁的奥利弗认真地点着头说道。他和家人住在离湖不远的地方。每天早晨和傍晚,他都帮助妈妈和姐姐到湖边打水。

湖水需要净化处理

但如果不在饮用前对湖水进行净化处理,会导致腹泻和其他疾病。由于这种危险性,联合国儿童基金会和其他组织一起沿湖岸设置了水加氯净化点。

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© UNICEF DR Congo/2011/Walther
8 岁的奥利弗从坦噶尼喀湖为家里打来水后,一个社区志愿者正在帮助他使用氯净化水。
这样可以确保从湖中打来每一桶水中都包含几滴氯。氯可以杀死细菌和寄生虫,减少腹泻疾病的流行,而这样做仅是赢得了儿童生存战争的第一步。

下一步与儿童的日常饮食相关。尽管刚果(金)山清水秀,居民却主要以木薯等作为主食,缺乏重要的维生素。缺乏维生素会削弱免疫系统的功能,对于孩子们尤其如此。免疫系统功能不强会导致对传染性疾病和普通疾病的抵抗力下降。

对疾病的抵抗力下降和营养不良,是导致儿童死亡的主要原因。

缺乏营养

“许多妈妈在为家人做饭时,不知道人体需要蛋白质和维生素,”刚果(金)营养经理西蒙.娜娜玛说,“我们发现当地饮食中普遍缺乏重要的微量元素,例如儿童正常成长和发育所需的铁、锌和维生素。”

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© UNICEF DR Congo/2011/Walther
在刚果卡莱米一家医院的治疗性喂养中心,一个患有严重营养不良的儿童正在等待治疗。
成年人缺乏其中一些营养素还可以维持生命,但是这些营养素对于婴幼儿的成长和发育却是非常重要的,娜娜玛女士补充道。对于孩子们来说,母乳是最好的营养来源,但是妈妈们还没有很好地意识到这一点。

“尽管母乳不用花钱并且适于婴儿食用,”娜娜玛女士说,“这种做法的普及受到了包括传统信仰等一些因素的阻碍。”
脆弱的医疗卫生系统

在刚果(金),疾病的风险无处不在,同时缺乏卫生和营养知识的普及,使得孩子们处于危险的环境中。更为严重的是,国家的医疗卫生系统非常脆弱,没有足够的医务人员、基础设施和设备。

卡莱米的状况就受到这些因素的综合影响。自年初以来,该区域已出现了小儿麻痹症、霍乱和麻疹的病例。

 

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刚果的妈妈们意识到人体对平衡饮食的需要和纯母乳喂养婴幼儿的重要性。
并且,由于食品价格不断上涨,获取良好营养变得更加困难。45 岁的玛丽安.马迪莱姆家里有五口人,她说:“食品价格已经变得非常高,特别是鱼类。我知道孩子们需要吃有营养的食物才能长好身体和变得强壮,但是我们很难买得起足够的食物。”

确保“健康的生命”

由营养不良、免疫力低、缺乏医疗卫生服务和食品不安全所导致的恶性循环,将卡莱米儿童的生存和未来的发展置于风险之中。

“即使一个孩子能够战胜这些危险而侥幸存活,儿童时期营养缺乏所造成的影响却是终生难以恢复的。”联合国儿童基金会驻刚果(金)代表皮尔丽特.伍.兹说,“孩子们的身心发育将受到永久性损害,学习、工作的表现和抵抗疾病的能力都会降低。我们必须确保每个儿童都有健康生活的权利。”


 

 

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