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Evento global traz o foco para a necessidade urgente de água potável

© UNICEF/BRZ/Manuela Cavadas
Meninas e meninos do Semiárido brasileiro têm acesso à água potável nas escolas.

Nova Iorque, 23 de março – Três quartos do planeta são cobertos por água, mas apenas cerca de 1% dessa água está disponível para consumo humano. Este ano o tema do Dia Mundial da Água – "Água limpa para um mundo saudável" – visa sensibilizar e estimular a ação em relação à melhoria da qualidade da água em todo o mundo.

Um evento global sobre qualidade da água foi realizado ontem, em Nairóbi, capital do Quênia, para celebrar o Dia Mundial da Água. O evento, organizado pela ONU, reuniu representantes de governos nacionais e locais, de agências das Nações Unidas, da sociedade civil, de organizações não governamentais, do setor privado e da mídia local e internacional, cientistas e público em geral – incluindo crianças em idade escolar –, para discutir opções políticas, iniciativas e ações para melhorar a qualidade da água ao redor do mundo.

Tratamento doméstico de água e técnicas de armazenamento seguro
Água não potável e más condições de saneamento e higiene são as principais contribuintes para um número estimado de 4 bilhões de casos de doenças diarreicas anualmente, causando mais de 2,2 milhões de mortes em todo o mundo. Destas, cerca de 1,5 milhão são de crianças menores de 5 anos.

Para evitar essas mortes desnecessárias, as pessoas estão mudando a forma como pensam sobre a água em suas casas. Hoje, maneiras simples e com custo-benefício para prevenir doenças – conhecidas coletivamente como tratamento doméstico de água e técnicas de armazenamento seguro (HWTS) – são essenciais para melhorar a vida das crianças e suas famílias.

Mesmo se a água flui limpa e segura de uma bomba local, contêineres sujos, mãos sujas ou armazenamento insalubre podem contaminá-la, levando a doenças e mesmo à morte. O projeto Água Potável informa as pessoas sobre os perigos da água contaminada e como elas podem se proteger tratando a água consumida diariamente em suas casas com produtos baratos, disponíveis em mercados locais.

Os produtos de purificação à base de cloro são baratos, fáceis de encontrar e usar e confiáveis. Em alguns países, os produtos são fabricados localmente, tanto fornecendo um meio de subsistência para a população local quanto mantendo a demanda local por produtos HWTS adicionais, como filtros de barro ou cerâmica e desinfecção solar.

© UNICEF/NYHQ2010-0040/LeMoyne
No último dia 19 de janeiro, o UNICEF entregou 720 litros de água para um orfanato nos arredores de Tabarre, em Porto Príncipe, a capital do Haiti, devastada pelo terremoto.

Tratar a água em nível doméstico tem se mostrado um dos mais eficazes e acessíveis meios de prevenir doenças transmitidas pela água tanto no dia a dia quanto em emergências.

O projeto Água Potável e iniciativas semelhantes de promoção do tratamento doméstico da água e armazenamento seguro são de importância vital para ajudar a garantir que essa água permaneça potável – desde o poço ou bomba até o copo –, resultando em famílias saudáveis e sociedades saudáveis.

A responsabilidade de todos para o benefício comum
O evento de Nairóbi apelou para a ação coletiva de todos os interessados – dos indivíduos e comunidades locais às organizações internacionais, organizações não governamentais e sociedade civil – para enfrentar os desafios da qualidade da água globalmente.

Várias publicações, iniciativas-chave e materiais de sensibilização visando à conscientização sobre a qualidade da água foram lançados no evento, que proporcionou uma plataforma para discutir as descobertas científicas, discutir políticas e implementação, motivar os principais interessados e sensibilizar todo o mundo sobre a dura realidade de bilhões de pessoas que não têm acesso a um simples copo de água potável.

 

 

 

 

Vídeo

Por ocasião do Dia Mundial da Água 2010, o UNICEF lançou um filme defendendo a proteção da qualidade da água potável para as residências. O título do filme em inglês é Saving Lives with Safe Water: Household Water Treatment and Safe Storage.

Assista ao vídeo (em inglês).
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